José de San Martín

Retrato de José de San Martín
Retrato de José de San Martín

Biografía de José de San Martín (1778-1850)

Biografía de José de San Martín; Nació en Yapeyú, actual Argentina, 1778.

Murió en Boulogne-sur-Mer, Francia, 1850.

 Militar y estadista argentino. Hijo de españoles afincados en el virreinato de Río de la Plata, su familia volvió a España cuando él contaba seis años de edad. Ingresó en el regimiento de infantería de Murcia, y durante dos decenios sirvió en el ejército español en campañas militares contra ingleses, norteafricanos y portugueses. Durante la invasión napoleónica, combatió en Bailén (1808).

En 1811, ya con el grado de capitán y tras una breve estancia en Londres donde conoció a patriotas americanos como Andrés Bello, solicitó el traslado a América. En su nuevo destino, su hasta entonces indiscutible fidelidad a la Corona española cambió para ponerse del lado de la independencia sudamericana.

Cruce de la cordillera de los Andes por el Ejercito de San Martín
Cruce de la cordillera de los Andes por el Ejercito de San Martín

Se trasladó a Buenos Aires, principal centro nacionalista durante la ocupación napoleónica de España, y asumió la responsabilidad de organizar los ejércitos del lugar. Es difícil aventurar qué motivó este cambio ideológico, pero algunas teorías afirman que el trato despectivo que los nacidos en el Nuevo Continente recibían en España le llevaría a sentirse más identificado con las aspiraciones criollas.

Su amistad con ciudadanos británicos, en especial con los miembros de la logia Lautaro, pudo también haber influido en su cambio de orientación; sea como fuere, San Martín siempre lamentó haber dedicado veinte años de su carrera al servicio de España. En 1813 ganó su primera batalla contra los marinos españoles del general Zavala en San Lorenzo de Paraná.

Dotado de una tenacidad indoblegable y de una gran capacidad previsora, puso en práctica un audaz plan: consciente de la necesidad de conquistar el virreinato del Perú, bastión de los realistas, efectuó un lento avance a través de los Andes (acción por la cual se le ha llegado a comparar con el mismo Aníbal) gracias al cual en 1818 su disciplinado ejército pudo liberar Chile, que había caído de nuevo bajo poder realista después del alzamiento.

Retrato de José de San Martín  ya Anciano
Retrato de José de San Martín ya Anciano, pintado por su hija, Mercedes San Martín de Balcarce.

Tras la proclamación de la independencia chilena, derrotó a las fuerzas españolas en la decisiva batalla de Maipú. En 1919, renunciando a quedarse en Chile, armó una flota y se dirigió al virreinato de Perú. Al cabo de un año de asedio ocupó Lima, cuya independencia declaró y de la cual se nombró protector. Facilitó tropas a Antonio José de Sucre, quien merced a tal refuerzo consiguió la victoria de Pichincha en 1822. Este mismo año, a raíz de una reunión secreta que mantuvo con Simón Bolívar en Guayaquil, cuyos detalles no se han logrado desvelar, San Martín renunció a todas sus aspiraciones políticas y se exilió en Europa por el resto de sus días.

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Bernardo O’Higgins

Retrato de Bernardo O´ Higgins
Retrato de Bernardo O´ Higgins

Biografía de Bernardo O’Higgins ( 1778-1842)

Biografía De Bernardo O’Higgins, Nació en Chillán, Chile, 1778.

Murió en Lima, 1842.

 Político y militar chileno. Hijo natural de Ambrosio O’Higgins, gobernador de Chile y virrey del Perú (1796-1800), y de Isabel Riquelme, perteneciente a la aristocracia chilena, a los doce años de edad fue enviado a Lima para cursar el bachillerato. Una vez terminado se trasladó a España, y a los diecisiete años a Londres, para proseguir su educación. En la capital británica, sobre todo a partir de su amistad con Francisco Miranda, ideólogo de la independencia de Iberoamérica, entró en contacto con la francmasonería y con los círculos de exiliados iberoamericanos que desde el exterior organizaban la resistencia a la colonización española.

En 1799 regresó a España y tras la muerte de su padre, acaecida en 1801, volvió a Chile para hacerse cargo de una explotación agrícola recibida en herencia. Tras unos años dedicado a la agricultura, volvió a comprometerse políticamente, primero como alcalde de Chillán (1804) y luego al ingresar en la Junta local establecida, a imagen y semejanza de las españolas, a partir de la invasión napoleónica y el exilio de Fernando VII. La victoria en Linares (1813) frente al general Pareja le valió ser nombrado general en jefe del ejército chileno.

O´ Higgins Luchando en Rancagua
Tras el desastre en Rancagua, O´Higgins se integro al Ejercito del General San Martin, que cruzó los Andes a principios de 1817.

Poco después, sin embargo, fue derrotado por las fuerzas monárquicas, hecho que facilitó la reconquista española y el exilio en Argentina de O’Higgins y gran parte de la cúpula militar y política chilena. En febrero de 1817, acompañado del general José de San Martín, partió para Chile para enfrentarse al contingente español. Fue derrotado, pero la victoria de Rodríguez Erdoiza frente a los españoles le permitió recuperarse y participar en la definitiva batalla de Maipú (marzo de 1818), que significó la victoria de los independentistas.

O´Higgins junto con Patriotas fundadores Chilenos
O´Higgins junto con Patriotas fundadores Chilenos

 Tras ella, O’Higgins se convirtió en el hombre fuerte del país, suprimió las libertades y mandó fusilar a sus principales rivales políticos. El fusilamiento de los hermanos Carrera y el asesinato de Rodriguez Erdoiza motivó un fuerte descenso de su popularidad. Ello, unido al rechazo a su política por parte de la Iglesia y los sectores más conservadores, facilitó su caída, producida tras el levantamiento del general Ramón Freire en agosto de 1823. Apartado del poder, se exilió en Perú, donde residió hasta su muerte.

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Ludwig van Beethoven

Retratos de Ludwig van Beethoven
Como músico Ludwig van Beethoven fue uno de compositores más geniales de todos los tiempos.

Biografía de Ludwig van Beethoven (1770-1827)

Biografía De Ludwig Van Beethoven. Nació en Bonn, actual Alemania, 1770.

Murió en Viena, 1827.

 Compositor alemán. Nacido en el seno de una familia de origen flamenco, su padre, ante las evidentes cualidades para la música que demostraba el pequeño Ludwig, intentó hacer de él un segundo Mozart , aunque con escaso éxito. La verdadera vocación musical de Beethoven no comenzó en realidad hasta 1779, cuando entró en contacto con el organista Christian Gottlob Neefe, quien se convirtió en su maestro.

 Él fue, por ejemplo, quien le introdujo en el estudio de Bach, músico al que Beethoven siempre profesaría una profunda devoción. Miembro de la orquesta de la corte de Bonn desde 1783, en 1787 realizó un primer viaje a Viena con el propósito de recibir clases de Mozart. Sin embargo, la enfermedad y el posterior deceso de su madre le obligaron a regresar a su ciudad natal pocas semanas después de su llegada.

 En 1792 viajó de nuevo a la capital austriaca para trabajar con Haydn y Antonio Salieri, y se dio a conocer como compositor y pianista en un concierto que tuvo lugar en 1795 con gran éxito. Su carrera como intérprete quedó bruscamente interrumpida a consecuencia de la sordera que comenzó a afectarle a partir de 1796 y que desde 1815 le privó por completo de la facultad auditiva. Los últimos años de su vida estuvieron marcados también por la soledad y una progresiva introspección, pese a lo cual prosiguió su labor compositiva, e incluso fue la época en que creó sus obras más impresionantes y avanzadas.

Pintura de Beethoven Tocando Piano
Pintura de Beethoven Tocando Piano

La tradición divide la carrera de Beethoven en tres grandes períodos creativos o estilos, y si bien el uso los ha convertido en tópicos, no por ello resultan menos útiles a la hora de encuadrar su legado. La primera época abarca las composiciones escritas hasta 1800, caracterizadas por seguir de cerca el modelo establecido por Mozart y Haydn y el clasicismo en general, sin excesivas innovaciones o rasgos personales. A este período pertenecen obras como el célebre Septimino o sus dos primeros conciertos para piano. Una segunda manera o estilo abarca desde 1801 hasta 1814, período este que puede considerarse de madurez, con obras plenamente originales en las que el compositor hace gala de un dominio absoluto de la forma y la expresión (la ópera Fidelio, sus ocho primeras sinfonías, sus tres últimos conciertos para piano, el Concierto para violín).

La tercera etapa comprende hasta la muerte del músico y está dominada por sus obras más innovadoras y personales, incomprendidas en su tiempo por la novedad de su lenguaje armónico y su forma poco convencional; la Sinfonía n.º 9, la Missa solemnis y los últimos cuartetos de cuerda y sonatas para piano representan la culminación de este período y del estilo beethoveniano. En estas obras, Beethoven anticipó muchos de los rasgos que habían de caracterizar la posterior música romántica e, incluso, la del siglo XX.

La obra de Ludwig van Beethoven se sitúa entre el clasicismo de Mozart y Haydn y el romanticismo de un Schumann o un Brahms . No cabe duda que, como compositor, señala un antes y un después en la historia de la música y refleja, quizá como ningún otro –a excepción de su contemporáneo Francisco de Goya–, no sólo el cambio entre el gusto clásico y el romántico, entre el formalismo del primero y el subjetivismo del segundo, sino también entre el Antiguo Régimen y la nueva situación social y política surgida de la Revolución Francesa.

Fronstispicio de la Sonata para piano Op. 106 "Hammer-Klavier"
Fronstispicio de la Sonata para piano Op. 106 “Hammer-Klavier”

Efectivamente, en 1789 caía La Bastilla y con ella toda una concepción del mundo que incluía el papel del artista en su sociedad. Siguiendo los pasos de su admirado Mozart, Beethoven fue el primer músico que consiguió independizarse y vivir de los encargos que se le realizaban, sin estar al servicio de un príncipe o un aristócrata, si bien, a diferencia del salzburgués, él consiguió triunfar y ganarse el respeto y el reconocimiento de sus contemporáneos.

Obras maestras:

Óperas:

Fidelio (1814).

Música orquestal:

Concierto para piano n.º 3 (1803)

Sinfonía n.º 3 «Heroica» (1804)

Concierto para violín (1806)

Concierto para piano n.º 4 (1806)

Sinfonía n.º 5 (1808)

Sinfonía n.º 6 «Pastoral» (1808)

Concierto para piano n.º 5 «Emperador» (1809)

Sinfonía n.º 7 (1812)

Sinfonía n.º 8 (1812)

Sinfonía n.º 9 «Coral» (1824).

Música de cámara:

Septimino (1800)

Sonata para violín y piano n.º 5 «Primavera» (1801)

Sonata para violín y piano n.º 9 «Kreutzer» (1803)

3 cuartetos de cuerda «Razumovsky» (1806)

Trío con piano n.º 7 «Archiduque» (1811)

Gran fuga para cuarteto de cuerda (1825).

Música instrumental:

Sonata para piano n.º 8 «Patética» (1799)

Sonata para piano n.º 14 «Claro de luna» (1801)

Sonata para piano n.º 17 «La tempestad» (1802)

Sonata para piano n.º 23 «Appassionata» (1805)

Sonata para piano n.º 29 «Hammerklavier» (1818)

Sonata para piano n.º 32 (1822)

Variaciones Diabelli (1823).

Música vocal:

Cristo en el Monte de los Olivos (1803)

A la amada lejana (1816)

Missa solemnis (1823).

Citas:

«Hacer todo el bien posible. Amar la libertad sobre todas las cosas y, aun cuando fuera por un trono, no traicionar jamás la verdad.»

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Napoleón Bonaparte

Retrato de Napoleón Bonaparte
Napoleón Bonaparte fue un Gran Genio de la estrategia militar y politica. Sus victorias dieron a Francia el dominio de un gran imperio.

Biografía de Napoleón Bonaparte (1769-1821)

Biografía De Napoleón Bonaparte. Nació en Ajaccio, Córcega, Francia, 1769.

Murió en la Isla de Santa Elena, 1821.

 Emperador de los franceses. Hijo de una familia de la pequeña nobleza corsa, estudió en la academia militar de Brienne. Terminó sus estudios en París, y en 1785 obtuvo el grado de teniente de artillería. Se encontraba de nuevo en su Córcega natal en 1789 cuando estalló la Revolución Francesa y participó en las luchas políticas de la isla, mostrando simpatías por los jacobinos.

 En 1793 se trasladó a Provenza con su familia y se distinguió en el asedio y la reconquista de Tolón. Tras sucesivos y fulgurantes asedios, intervino, ya como general de brigada, en la primera campaña de Italia. Un año después, a raíz de la caída de Robespierre, fue encarcelado. Rehabilitado por Barras, fue designado comandante en jefe del ejército y dirigió con éxito la represión contra el alzamiento realista en octubre de 1795. En 1796 se casó civilmente con Josefina Tascher de la Pagerie, poco antes de recibir el mando supremo de las fuerzas destacadas en Italia.

En la segunda campaña italiana derrotó a los austriacos en una serie encadenada de brillantes acciones (Arcole, Lode, Rívoli) que evidenciaron su genio militar. En 1797 firmó con Austria el tratado de Campoformio, por el cual desaparecía el Estado veneciano y se instituía la República Cisalpina, y un año después inició una campaña en Egipto con el fin de yugular las rutas comerciales inglesas hacia Oriente. Ocupó Malta, entró en Alejandría y logró importantes victorias contra los turcos, pero la única derrota que sufrió en la batalla naval de Abukir, frente a la flota británica al mando del almirante Nelson, significó su aislamiento y la imposibilidad de conseguir un resultado global satisfactorio.

Reembarcó, pues, hacia Francia, donde aprovechó la impopularidad del Directorio para dar un golpe de Estado el 18 de Brumario (10 de noviembre) de 1799 y proclamarse cónsul, jefe del gobierno y comandante en jefe del ejército, amén de atribuirse todas las potestades ejecutivas y legislativas. En 1800, en una nueva campaña en Italia, venció a los austriacos en Marengo, con lo que desarticuló la segunda coalición de países europeos.

Emprendió importantes reformas administrativas, judiciales y económicas (Código Napoleónico, creación del banco de Francia y de la universidad, nueva política aduanera, subvenciones oficiales a la industria y la agricultura, etc.). En 1802 promulgó una nueva Constitución, mientras que en política exterior se proclamaba presidente de las Repúblicas italianas y se anexaba los territorios de Piamonte, Parma y Plasencia.

En 1804 fue coronado emperador en Nôtre Dame de París por el papa Pío VII (en realidad, se coronó a sí mismo), y para legitimar su régimen convocó un plebiscito popular que ganó por un amplio margen de votos.

Coronación de Napoleon Bonaparte
Coronación de Napoleón Bonaparte

Entretanto, en Europa se constituía una tercera coalición entre Gran Bretaña, Suecia, Nápoles, Austria y Rusia. Tras lograr una alianza con España, la escuadra francoespañola al mando del almirante Villeneuve fue aniquilada por Nelson en Trafalgar (1805), aunque el mismo año el emperador triunfó sobre Rusia y Austria en Ulm y Austerlitz.

En cuanto a Prusia –que había formado con el Reino Unido y Rusia la cuarta coalición–, sufrió en 1806 dos reveses cruciales, en Jena y Auerstadt, que la llevaron a la rendición. La paz firmada en Tilsit con Rusia y Prusia reconocía el dominio de Napoleón sobre Europa, e inauguró un período de relativa paz que le permitió establecer un sistema continental con sus aliados y el bloqueo al Reino Unido.

Tras divorciarse de Josefina, impulsado por el afán de tener descendencia, se casó con María Luisa, hija del emperador de Austria, que le daría un hijo (el Aguilucho, futuro duque de Reichstadt). Por otra parte, en su empeño por proteger Francia, procedió a rodearla de Estados más o menos títeres, cuyo gobierno confió a familiares suyos o personas de su confianza. Así, asignó a uno de sus hermanos, José Bonaparte, el trono de España, Corona que había cedido al emperador el rey Carlos IV.

 El nuevo monarca, con todo, sólo pudo mantenerse con el apoyo tras la invasión de las tropas napoleónicas, que terminaron siendo expulsadas de la península Ibérica en 1813, tras la guerra de Independencia. Este mismo año, sus tropas –que habían invadido Rusia en junio de 1812–, mal avitualladas y diezmadas por el intenso frío del invierno ruso, tuvieron que desalojar Moscú, de donde el zar Alejandro había huido en primera instancia, y emprender un repliegue (la retirada de Rusia) que acabó por convertirse en una desastrosa desbandada.

 De regreso en París, Napoleón tuvo que enfrentarse a una nueva alianza de países europeos, a la que pudo vencer en Lützen pero ante la que sus fuerzas, exhaustas y sin capacidad de reacción unas, demasiado bisoñas otras, cayeron derrotadas en Leipzig. Aunque logró retrasar lo inevitable por seis meses, por último, abandonado por todos, Napoleón se vio obligado abdicar en marzo de 1814 y fue desterrado a la isla de Elba.

Abdicación de Napoleón en Fontainebleau
Arriba Napoleón firma su abdicación en Fontainebleau. Este abdicó el 6 de Abril de 1814 frente a los ejercitos coaligados contra Francia.

.Al año siguiente, sin embargo, consiguió volver a Francia y, aprovechando la nula popularidad de Luis XVIII, el monarca de la restauración borbónica, se hizo de nuevo con el poder en el que ha dado en llamarse gobierno de los Cien Días, el tiempo que medió entre su desembarco y la definitiva derrota.

Con el objetivo de asentar su nuevo régimen, quiso evitar nuevos enfrentamientos, pero sus enemigos no le dieron tregua, y hubo de presentar batalla a un ejército angloprusiano en Waterloo (junio de 1815). Vencido, fue destronado y, el 15 de julio del mismo año, enviado a la isla de Santa Elena, posesión británica del Atlántico, a 1 800 kilómetros de la costa africana, donde el que fuera emperador de los franceses falleció en 1821.

Citas:

«Los hombres geniales son meteoros destinados a abrasar para iluminar su tiempo.»

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Alexander von Humboldt

Retrato de Alexander von Humboldt
Alexander von Humboldt, hombre de espiritu universal, se interesó por todas las ramas del saber. Arriba, en un lienzo de Inés Acevedo Biester.

Biografía de Alexander von Humboldt  (1769-1859)

Biografía de Alexander von Humboldt, Nació en Berlín, 1769.

Murió en Berlín en  1859.

 Naturalista y explorador alemán. Recibió una excelente educación en el castillo de Tegel y se formó intelectualmente en Berlín, Frankfurt del Oder y en la Universidad de Gotinga. Apasionado por la botánica, la geología y la mineralogía, tras estudiar en la Escuela de Minas de Freiberg y trabajar en un departamento minero del gobierno prusiano, en 1799 recibió permiso para embarcarse rumbo a las colonias españolas de América del Sur y Centroamérica.

Acompañado por el botánico francés Aimé Bonpland, con quien ya había realizado un viaje a España, recorrió casi diez mil kilómetros en tres grandes etapas continentales. Las dos primeras en Sudamérica, desde Caracas hasta las fuentes del Orinoco y desde Bogotá a Quito por la región andina, y la tercera por las colonias españolas en México.

Como resultado de su esfuerzo, logró acopiar cantidades ingentes de datos sobre el clima, la flora y la fauna de la zona, así como determinar longitudes y latitudes, medidas del campo magnético terrestre y unas completas estadísticas de las condiciones sociales y económicas que se daban en las colonias mexicanas de España. Entre 1804 y 1827 se estableció en París, donde se dedicó a la recopilación, ordenación y publicación del material recogido en su expedición, contenido todo él en treinta volúmenes que llevan por título Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente.

Grabado de Humbolt acompañado de Amado Bonpland
Grabado de Humbolt acompañado de Amado Bonpland

De entre los hallazgos científicos derivados de sus expediciones cabe citar el estudio de la corriente oceánica de la costa oeste de Sudamérica que durante mucho tiempo llevó su nombre, un novedoso sistema de representación climatológica en forma de isobaras e isotermas, los estudios comparativos entre condiciones climáticas y ecológicas y, sobre todo, sus conclusiones sobre el vulcanismo y su relación con la evolución de la corteza terrestre.

 En 1827 regresó a Berlín, donde desempeñó un destacado papel en la recuperación de la comunidad académica y científica alemana, maltratada tras décadas de conflicto bélico. Fue nombrado chambelán del rey y se convirtió en uno de sus principales consejeros, por lo que realizó numerosas misiones diplomáticas. En 1829, por encargo del zar, efectuó un viaje por la Rusia asiática, en el curso del cual visitó Dzhungaria y el Altai.

Durante los últimos veinticinco años de su vida, se concentró principalmente en la redacción de Cosmos, monumental visión global de la estructura del universo, de la que en vida vio publicados cuatro volúmenes.

Humboldt está considerado como uno de los últimos grandes ilustrados, con una vasta cultura enciclopédica, cuya obra abarcaba campos tan dispares como los de las ciencias naturales, la geografía, la geología y la física.

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José Gervasio Artigas

Retrato de José Gervasio Artigas
El Padre de la Patria Uruguaya, José Gervasio Artigas, retratado por Juan M. Blanes, fue uno de los caudillos más respetados del continente americano

Biografía de José Gervasio  Artigas

Biografía de José Gervasio Artigas ; Nació en Montevideo, 1764.

Murió en Ibiray, cerca de Asunción, Paraguay, 1850.

 Líder patriótico y militar uruguayo. Nacido en el seno de una de las primeras familias fundadoras de Montevideo, cursó sus estudios en un convento franciscano. Durante su adolescencia residió en el interior del país, lo cual le reportó un excelente conocimiento del campo y de su gente. En 1797 ingresó en el cuerpo de Blandengues, milicia española que tenía encomendada la defensa de Montevideo y de la cual fue designado capitán.

Tras la revolución de 1910 en Buenos Aires, abandonó el cuerpo de Blandengues y ofreció sus servicios a la Junta Revolucionaria, en lucha contra el gobernador español de Montevideo. El 18 de mayo de 1811 lideró la primera victoria contra las tropas españolas en la Banda Oriental, en la batalla de Las Piedras, tras lo cual puso sitio a Montevideo. El virrey Francisco Javier de Elío pidió entonces ayuda a Portugal, que invadió la Banda Oriental por el norte. La solución del conflicto fue un acuerdo firmado entre la Junta Revolucionaria de Buenos Aires y el gobernador de Montevideo, sin la participación de los orientales liderados por Artigas.

Juramentación de Artigas de Liberar el País
Juramentación de Artigas de Liberar a Uruguay

Se inició entonces lo que se conoce como el Éxodo del Pueblo Oriental, el desplazamiento de alrededor de 16 000 personas al mando de Artigas, hacia el norte, que se establecieron a orillas del río Ayuí y compartieron la primera experiencia colectiva de una organización oriental. El pensamiento artiguista quedó plasmado en las Instrucciones del año XIII, dadas a los diputados orientales para que fueran presentadas a la Asamblea Constituyente de Buenos Aires: independencia, república y federalismo fueron los pilares del documento.

18 de Julio de 1830. Establecimiento del Estado Oriental del Uruguay
18 de Julio de 1830. Establecimiento del Estado Oriental del Uruguay

En 1815, en coherencia con sus ideales, creó la Liga Federal, integrada por la Provincia Oriental (Banda Oriental), y las provincias de Entre Ríos, Corrientes, Misiones, Santa Fe y Córdoba. Sin lograr poner freno al avance portugués, y tras protagonizar enfrentamientos con caudillos entrerrianos y santafesinos (quienes habían pactado con el centralismo porteño), en 1820 Artigas partió hacia Paraguay, donde permaneció hasta su muerte, ocurrida el 23 de septiembre de 1850.

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Maximilien de Robespierre

Retrato de Maximilien de Robespierre
Las Convicciones radicales de Maximilien de Robespierre promovieron medidas que desencadenaron lo que se ha dado en llamr el Gran Terror

Biografía de Maximilien de Robespierre

Biografía de Maximilien de Robespierre; Nació en Arras, Francia, 1758.

Murió en París, 1794.

 Político y revolucionario francés. Primogénito de un abogado, quedó huérfano de madre a los nueve años. Poco después, su padre emigró a América, dejándolo al cuidado de unos parientes, junto a sus otros tres hermanos. Protegido por el obispo de su ciudad, estudió con una beca en el colegio Luis el Grande, donde tuvo como condiscípulos a Desmoulins y Fréron. Tras graduarse en derecho en París, en 1781 regresó a Arras, donde ejerció la abogacía. Afín a las ideas liberales y al pensamiento de Rousseau, criticó el sistema judicial y el absolutismo monárquico y abogó por los principios de libertad, igualdad y fraternidad.

 En abril de 1789 fue elegido diputado por el tercer estado de Artois en los Estados Generales y, venciendo su timidez, se reveló en la Asamblea como un elocuente y fogoso orador. Defendió la concesión de los derechos políticos a todos los ciudadanos, el sufragio universal y directo, las libertades de prensa y reunión, la educación gratuita y obligatoria y la abolición de la esclavitud y de la pena de muerte. Su fama de hombre íntegro y de costumbres austeras le ganó el favor de las gentes, que comenzaron a llamarlo el Incorruptible.

Durante el período legislativo afirmó su ascendencia en el Club de los Jacobinos, si bien su oposición a la guerra, por considerar que favorecía a la causa contrarrevolucionaria, lo enfrentó a los girondinos. Tras la insurrección de la Comuna en 1792, fue elegido miembro de la misma y desde ella promovió la sustitución de la Legislativa por la Convención, constituida finalmente el 20 de septiembre. Elegido diputado por París y convertido en uno de los principales dirigentes del partido de la Montaña, utilizó su tribuna para atacar a los girondinos y buscar su exclusión de la Convención, sobre todo después de la traición del general Dumouriez.

Encuentro entre Hérault de Séchelles, presiente de la convencion y François Hanriot
Encuentro entre Hérault de Séchelles, presiente de la convencion y François Hanriot, Comandante de la Guardia Nacional

 Conforme se aceleraba el curso de la Revolución, defendió al Comité de Salvación Pública, del cual entró a formar parte en julio de 1793, y la institución de una dictadura para lograr la unidad de la República ante sus enemigos tanto extranjeros como interiores, así como también para afrontar la falta de recursos.

Convencido de que el orden constitucional, al que aspiraba la Revolución, era distinto del orden revolucionario que debía llevar a él, instituyó el terror como mecanismo para construir una sociedad transparente y sana. Con este propósito eliminó a los «radicales» (hebertistas) y girondinos en marzo de 1794, con el apoyo de Marat y Danton, y en abril, a los «indulgentes», entre ellos el propio Danton, aunque no sin vacilaciones.

Acumuló entonces todo el poder en sus manos, junto con Couthon y Saint-Just; en marzo, intentó una redistribución de las riquezas (decretos de Ventose) y trató de restaurar la religión como pilar del Estado y de la moral, para lo que estableció el culto al Ser Supremo, cuyo apogeo fue la fiesta del Ser Supremo, celebrada el 8 de junio. Ese mismo mes llevó todavía más lejos la represión, suprimió las últimas garantías procesales que les quedaban a los acusados e incluso amenazó la inmunidad de los diputados, lo cual le sustrajo sus principales apoyos, incluido el popular, muy afectado por las medidas económicas.

Su posición y la del grupo que lo alentaba se convirtió en insostenible a partir del momento en que la situación militar de la República se consolidó, gracias a la victoria de Fleurus (26 de junio). Una alianza de opositores, entre ellos Carnot, Fouché, Tallien, Fréron y Billaud-Varenne, logró el control de la Convención, que ordenó su detención y la de sus más próximos partidarios. La sublevación de la Comuna en su favor no impidió su arresto –tras un fallido intento de suicidio de un pistoletazo– y su posterior ejecución en la guillotina el 28 de julio, 10 de Termidor, junto a Couthon y Saint-Just.

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Wolfgang Amadeus Mozart

Retrato de Wolfgang Amadeus Mozart
Pocos Hombres en la historia de la Musica han sido tan admirados como Wolfgang Amadeus Mozart

Biografía de Wolfgang Amadeus  Mozart

Biografía de Wolfgang Amadeus  Mozart ; Nació en Salzburgo, actual Austria, 1756.

Murio en Viena, 1791.

 Compositor austriaco. Franz Joseph Haydn manifestó en una ocasión al padre de Mozart, Leopold, que su hijo era «el más grande compositor que conozco, en persona o de nombre». El otro gran representante de la trinidad clásica vienesa, Beethoven, también confesaba su veneración por la figura del músico salzburgués, mientras que el escritor y músico E. T. A. Hoffmann lo consideraba, junto a Beethoven, el gran precedente del romanticismo, uno de los pocos que había sabido expresar en sus obras aquello que las palabras son incapaces de insinuar siquiera.

Son elogios elocuentes acerca del reconocimiento de que gozó Mozart ya en su época, y que su misteriosa muerte, envuelta en un halo de leyenda romántica, no ha hecho sino incrementar. Genio absoluto e irrepetible, autor de una música que aún hoy conserva intacta toda su frescura y su capacidad para sorprender y emocionar, Mozart ocupa uno de los lugares más altos del panteón de la música.

Hijo del violinista y compositor Leopold Mozart, Wolfgang Amadeus fue un niño prodigio que a los cuatro años ya era capaz de interpretar al clave melodías sencillas y de componer pequeñas piezas. Junto a su hermana Nannerl, cinco años mayor que él y también intérprete de talento, su padre lo llevó de corte en corte y de ciudad en ciudad para que sorprendiera a los auditorios con sus extraordinarias dotes.

Retrato de Mozart a los Ocho Años
El Pequeño Mozart fue concertista antes de los diez años y compositor a esta misma edad

Munich, Viena, Frankfurt, París y Londres fueron algunas de las capitales en las que dejó constancia de su talento antes de cumplir los diez años. No por ello descuidó Leopold la formación de su hijo: ésta proseguía con los mejores maestros de la época, como Johann Christian Bach, el menor de los hijos del gran Johann Sebastian, en Londres, o el padre Martini en Bolonia. Es la época de sus primeras sinfonías y óperas, escritas en el estilo galante de moda, poco personales, pero que nada tienen que envidiar a las de otros maestros consagrados.

Todos sus viajes acababan siempre en Salzburgo, donde los Mozart servían como maestros de capilla y conciertos de la corte arzobispal. Espoleado por su creciente éxito, sobre todo a partir de la acogida dispensada a su ópera Idomeneo, Wolfgang decidió abandonar en 1781 esa situación de servidumbre para intentar subsistir por sus propios medios, como compositor independiente, sin más armas que su inmenso talento y su música.

Mozart en una Reunión Logía Masónica de viena
Reunión en la Logia Masónica de Viena, obra anónima de 1970

Fracasó, en el empeño, pero su ejemplo señaló el camino a seguir a músicos posteriores, a la par también de los cambios sociales introducidos por la Revolución Francesa; Beethoven o Schubert, por citar sólo dos ejemplos, ya no entrarían nunca al servicio de un mecenas o un patrón.

Tras afincarse en Viena, su carrera entró en su período de madurez. Las distintas corrientes de su tiempo quedan sintetizadas en un todo homogéneo, que si por algo se caracteriza es por su aparente tono ligero y simple, apariencia que oculta un profundo conocimiento del alma humana. Las Obras Maestras se sucedieron: en el terreno escénico surgieron los singspieler El rapto del serrallo y La flauta mágica, partitura con la que sentó los cimientos de la futura ópera alemana, y las tres óperas bufas con libreto de Lorenzo Da Ponte Las bodas de Fígaro, Don Giovanni y Così fan tutte, en las que superó las convenciones del género.

 No hay que olvidar su producción sinfónica, en especial sus tres últimas sinfonías, en las que anticipó algunas de las características del estilo de Beethoven, ni sus siete últimos conciertos para piano y orquesta. O sus cuartetos de cuerda, sus sonatas para piano o el inconcluso Réquiem. Todas sus obras de madurez son expresión de un mismo milagro. Su temprana muerte constituyó, sin duda, una de las pérdidas más dolorosas de la historia de la música.

Obras maestras:

Óperas:

Bastián y Bastiana (1768)

Idomeneo (1781)

El rapto del serrallo (1782)

Las bodas de Fígaro (1786)

Don Giovanni (1787)

Così fan tutte (1790)

La flauta mágica (1791)

La clemenza di Tito (1791).

Música orquestal:

Sinfonía núm. 1 (1765)

Sinfonía núm. 25 (1773)

Concierto para flauta y arpa (1778)

Concierto para piano núm. 20 (1785)

Concierto para piano núm. 21 (1785)

Concierto para piano núm. 23 (1786)

Sinfonía núm. 38 «Praga» (1786)

Pequeña serenata nocturna (1787)

Sinfonía núm. 40 (1788)

Sinfonía núm. 41 «Júpiter» (1788)

Concierto para piano núm. 27 (1791)

Concierto para clarinete (1791).

Música de cámara:

Quinteto para piano e instrumentos de viento (1784)

Quinteto con clarinete (1789)

3 Cuartetos de cuerda «Prusianos» (1790).

Música instrumental:

Sonata para piano KV 311 (1777)

Sonata para piano KV 330 (1783)

Sonata para piano «Alla turca» (1783).

Música vocal:

La Betulia liberata (1771)

Misa de la coronación (1779)

Ave verum corpus (1791)

Réquiem (1791; inacabado).

William ShakespeareRené Descartes , Cromwell , Alvar Aalto , Richelieu , Abbas I , Per Abbat , Ernst Abbe , Abd al-Aziz ibn Musa , Abd al-Qadir , Abd al Rah Man I , Abd al-Rahman III  , Abd el-Krim , Abdülhamit II , Diego Velazquez ,  Rembrandt , Moliere , Luis XIV , Daniel Defoe , Pedro el Grande ,  Sebastian BachBenjamin  Franklin , Federico II el Grande, Denis Diderot ,  Immanuel KantJames Cook , Catalina II  , George Whashington ,  Tupac Amaru , Thomas JeferssonGoya , Fracisco de Miranda , María Antonieta

María Antonieta

Retrato de María Antonieta
Maria Antoníeta fue menos perversa de lo que creyó su pueblo y más valiente de lo que hubiesen deseado sus detractores al enfrentar su trágico destino.

Biografía de María Antonieta

Biografía de María Antonieta ; Nació en Viena, 1755.

Murió  en París, 1793.

 Reina de Francia. Decimoquinta hija de los emperadores de Austria, Maria Teresa y Francisco I. En 1770 contrajo matrimonio con el delfín de Francia, Luis, que subió al trono en 1774 con el nombre de Luis XVI. No obstante, la nueva soberana de Francia nunca tuvo a su marido en gran estima, y mucho menos estuvo enamorada de él. Mujer frívola y voluble, de gustos caros y rodeada de una camarilla intrigante, pronto se ganó fama de reaccionaria y despilfarradora. Ejerció una fuerte influencia política sobre su marido y, en consecuencia, sobre todo el país.

 En 1781 tuvo a su primer hijo varón, y a partir de entonces residió en el palacio independiente de Trianon. Dejó de recibir en audiencia a la nobleza, acentuando la animadversión de las clases altas hacia su persona. Ignoró la crisis financiera por que atravesaba el país y desautorizó las reformas liberales de Turgot y Necker. No tuvo contemplaciones con las masas hambrientas que se concentraban ante el palacio de Versalles y envió contra ellas a sus tropas. El pueblo siempre pensó que su reina servía a los intereses austriacos.

Acuarela de Hasselin, Recibimiento de los Embajadores
Arriba, Recibimiento de los embajadores en el parque de Saint-Cloud, organizado por María Antonieta en 1788

 Puso al rey contra la Revolución, y fue apoyada en sus ideas monárquicas por Mirabeau y Barnave. Rechazó las posibilidades de acuerdo con los moderados y procuró que el rey favoreciese a los extremistas para enconar aún más la lucha. Al parecer, deseaba que estallase el conflicto bélico entre Francia y Austria, esperando la derrota francesa.

 En 1792 fue detenida y encarcelada junto con Luis XVI en la prisión del Temple. La Convención ordenó la ejecución del soberano el 21 de enero de 1793, mientras ella era trasladada a la Conserjería y separada de sus cuatro hijos. Condenada a la pena capital, murió en la guillotina el 16 de octubre de 1793.

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Francisco De Miranda

Retrato de Francisco de Miranda
Francisco de Mranda, precursor de la Emancipación americana, de quien dijo Napoleón : ” Ese Quijote que no est´loco, tiene fuego sagrado en el alma”

Biografía de Francisco de Miranda

Biografía de Francisco de Miranda, Nació en Caracas, Venezuela, 1750.

Murió en San Fernando, España, 1816.

 Prócer venezolano. Estudió filosofía en la Universidad de Caracas, y a los veintiún años se trasladó a España, donde ingresó en el ejército y participó con el grado de capitán en la guerra de la Independencia de Estados Unidos. Su comportamiento en la lucha contra los británicos le valió el ascenso a teniente coronel en 1781. Posteriormente se trasladó a Cuba, donde tuvo problemas con la Inquisición de Cartagena de Indias por la lectura de libros prohibidos.

Condenado a un destierro de diez años en Orán, se fugó y huyó a Estados Unidos. Destacado masón, intentó promocionar la emancipación de las colonias americanas de España entre diversas logias europeas. Participó en la Revolución Francesa y conquistó Amberes en 1792. Continuó buscando apoyo para la independencia venezolana en Francia y el Reino Unido, y su empeño fructificó en 1805, cuando el ministro Pitt se avino a contribuir económicamente a la causa de Miranda.

También logró que Estados Unidos se sumase al apoyo inglés en la realización de dos expediciones a Venezuela para proclamar la República. Pero, además del lastre de la escasez de recursos, Miranda chocó con la indiferencia de la población y con la firme oposición de las autoridades locales.

De nuevo en París, en 1809 fundó la logia del Supremo Consejo de América y, al año siguiente, el periódico El Colombiano. El 19 de abril de 1810 se produjo la insurrección de Caracas, y los revolucionarios le pidieron que regresara a su país para dirigir la lucha. El alzamiento se saldó con la capitulación de los insurrectos en La Victoria, el 25 de julio de 1812. Miranda firmó la rendición; acusado de traidor por sus compatriotas, lo entregaron al ejército realista español. Tras un peregrinaje por diversas prisiones, recaló en 1813 en el arsenal de La Carraca (Cádiz), y falleció en cautiverio cuatro años después.

William ShakespeareRené Descartes , Cromwell , Alvar Aalto , Richelieu , Abbas I , Per Abbat , Ernst Abbe , Abd al-Aziz ibn Musa , Abd al-Qadir , Abd al Rah Man I , Abd al-Rahman III  , Abd el-Krim, Abdülhamit II , Diego Velazquez ,  Rembrandt , Moliere , Luis XIV , Daniel Defoe , Pedro el Grande ,  Sebastian BachBenjamin  Franklin , Federico II el Grande, Denis Diderot,  Immanuel KantJames Cook , Catalina II  , George Whashington ,  Tupac Amaru , Thomas JeferssonGoya

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