La Vida de Buda

La Vida de Buda (h. 566-486 a.c)

[Siddharta Gautama]

Buda o Siddarta Guatama
Siddarta Gautama o Buda, el Iluminado, vio en el conocimiento el camino para liberar a los hombres del miedo y el sufrimiento

La Vida de Buda es muy interesante.

Nacio: (Kapilavastu, actual frontera entre Nepal y la India, h. 560 a.C.

Murió : Kusinagara, hoy Kasia, actual India, h. 480 a.C.

Príncipe indio del clan de los Sakyas, fundador del budismo. Las menciones biográficas acerca de la vida de Buda son escasas y fragmentarias, y proceden, en su mayoría, de tres grandes fuentes, a saber: los vinaya, los sutta-pitaka y el buddhacarita de Asvaghosa, todos ellos textos posteriores a su tiempo. Por otro lado, en su biografía se mezclan distintas leyendas y tradiciones, todo lo cual imposibilita el conocimiento exacto de fechas y actos.

Hay, sin embargo, cierto consenso en ubicar su nacimiento en el seno de una familia de casta elevada. Su padre, Suddhodana, era monarca de los Sakya, clan de la región de Kapilavastu. A su madre, Maya, no llegó a conocerla, pues falleció una semana después de que él naciera. Tras una infancia y una adolescencia propias de su procedencia cortesana, contrajo matrimonio con su prima Yasodhara, con quien tuvo un hijo varón al que llamaron Rahula. A los veintinueve años, hastiado de su condición principesca y muy afectado por los sufrimientos de sus semejantes, decidió abandonar el palacio paterno para encontrar la causa del dolor humano y una vía hacia la libertad.

Relieve Budista, realizado entre el siglo I y II, que representa a Buda
Relieve Budista, realizado entre el siglo I y II, que representa a Buda rodeado de dioses tras su iluminacion. Se conserva en el museo Nacional de Delhi (India)

Con este fin, se entregó al ascetismo más riguroso, del cual, sin embargo, no extrajo ningún conocimiento. Tras varios años de infructuosa meditación, el día de luna llena de Vesakha (mayo del 523 a.C.) se sentó bajo una higuera sagrada en Uruvela, a orillas de un afluente del río Ganges, dispuesto a no moverse de allí hasta alcanzar el verdadero conocimiento. Éste le sobrevino durante la noche, una vez superadas las tentaciones que para alejarlo de su fin dispuso el dios Mara, y Gautama obtuvo la iluminación, y se convirtió desde entonces en el Buda, que significa el Iluminado. A partir de aquel instante dedicó el resto de su existencia a predicar el dharma, es decir, la doctrina o ley suprema de todas las cosas.

Sus primeros discípulos fueron cinco ascetas, antiguos compañeros suyos, ante quienes pronunció en Benarés su primer sermón, conocido como Discurso sobre el movimiento de la rueda del dharma, y en el cual explicó por vez primera la doctrina de las Cuatro Verdades. Estos cinco ascetas fueron los primeros integrantes de la sangha («la comunidad»), la cual fue ampliándose durante los siguientes años, dedicados íntegramente por Buda a la difusión de la nueva fe y a la organización de la bhikku, la comunidad monástica del naciente budismo. Tras escapar de un intento de asesinato a manos de su primo Devadatta, acontecido ocho años antes de su muerte, y conseguida la conversión de su esposa y su hijo a la nueva doctrina, Buda enfermó de disentería, dolencia que le produjo la muerte a los ochenta años de edad.

Su cuerpo fue incinerado y sus cenizas y reliquias, que con el tiempo fueron objeto de culto, se repartieron entre sus discípulos más aventajados y fueron por último encerradas en diez stupas o monumentos funerarios.

Cuevas de Ajanta (India) Monasterio  Budista
Aunque el budismo es una religión contemplativa, tambien posee lugares de culto como el conjunto que forman las cuevas de Ajanta (India), con monasterioo vihara y templos o chaitas

Buda no dejó ninguna obra escrita. Sus enseñanzas se transmitieron oralmente hasta su transcripción, cuatro siglos después, en el Canon Pali. La nueva doctrina revelada por él otorgaba un papel secundario al conjunto de divinidades, estaba abierta a los miembros de todas las clases sociales y defendía que el ser está sometido al samsara, la rueda de los nacimientos y las muertes, en movimiento hasta que la acción (karma) no la detenga, entendiendo por karma el destino de un ser vivo condicionado por los actos realizados en sus anteriores vidas.

De este planteamiento inicial surgen las Cuatro Verdades Nobles, a saber: el mundo es sufrimiento; éste deriva de los deseos humanos; el único camino hacia la salvación pasa por la renuncia voluntaria al deseo; la salvación se consigue por la vía de los ocho nobles principios: la comprensión recta, el pensamiento recto, la palabra recta, la acción recta, el medio de existencia recto, el esfuerzo recto, la atención recta y la concentración recta. Cuando el ser humano los aplica se consigue la vía media, que abre las puertas a una existencia equilibrada. El objetivo final de la existencia es el nirvana, al cual se llega tras el agotamiento del karma y de la perenne cadena de las reencarnaciones.

(Palabras pronunciadas por Buda en su lecho de muerte.) Citas: «Todas las cosas condicionadas son transitorias. Tratad de cumplir vuestra tarea con diligencia.»

Presidentes de venezuela, Jose Antonio Paez, Juan Vicente Gomez, Romulo Gallegos, Hugo Chavez

Hugo Chavez Fria

Biografia Hugo Chavez Frias (1954-2013)

Hugo Chavez Frias Presidente de Venezuela (1999-2000, 2000-2006, y 2006-2013)
Hugo Chavez Frias Presidente de Venezuela (1999-2000, 2000-2006, y 2006-2013)

Hugo Chavez Frias, Presidente de la República Bolivariana de Venezuela en tres períodos (1999-2000,  2001-2007 y 2007-2013). Nació En Sabaneta, estado Barinas, Venezuela en  1954. Egresó con el grado de subteniente de la academia militar de Venezuela en 1975. Ocupó  diversos cargos en las fuerzas armadas de Venezuela, el último de los cuales fue el de comandante del Batallón de paracaidistas Coronel Antonio Nicolás Briceño(1991-1992) . Fundador  del Movimiento Bolivariano Revolucionario en 1982, lideró como comandante militar la intentona golpista del 4 de Febrero de 1992 para derrocar el gobierno de Carlos Andrés Pérez, por lo que fue a prisión(1992-1994). 

Hugo Chavez Fria Biografia
Durante el primer periodo presidencial de Hugo Chavez se redacto una Constitución que fue aprobada por referendum popular, yen su segundo mandato superó un intento de golpe de Estado

Fundó  el Movimiento V República  y fue su candidato presidencial en las elecciones de 1998,  en las que resultó ganador. Apenas asumió la primera magistratura,  realizó una Asamblea Constituyente para redactar una nueva Constitución Nacional. Mediante referéndum,  el 15 de diciembre del mismo año, fue aprobada la nueva constitución de la República bolivariana de Venezuela. Se  llamo de nuevo a elecciones y el 30 de julio de 2000 fue reelecto presidente para el período (2000-2006). El 11 de abril de 2002 un intento de golpe militar   elevó a la presidencia a Pedro Carmona Estanga el cual en aquel entonces era presidente fedecámarás. Pero 2 días después, Hugo Chavez Frias recuperó el poder presidencial y el país retorno al orden constitucional.

Regreso de Chavez el 13 de Abril de 2002
Regreso a Miraflores de Hugo Chavez Frias el 13 de Abril 2002

Las Discrepancias entre el gobierno y la oposición,  no obstante continuaron y en 2004 Chávez debió hacer frente a un referendo revocatorio de su mandato,  del que salió fortalecido obteniendo el 59% de los votos y que lo habilitó para gobernar hasta finalizar su mandato.  En el año 2006 es reelecto presidente de la república imponiéndose sobre el candidato de la oposición Manuel Rosales. Un año después promovería una reforma constitucional la cual no  se pudo concretar debido a que no fue aprobada en elecciones populares.

Durante este periodo presidencial el país se beneficio económicamente debido a la Bonanza petrolera ya que los precios internacionales del petróleo alcanzaron los $120 por barril. En  2007 nacionalizó la faja petrolífera del Orinoco y así darle continuidad a su política de nacionalización de empresas de producción y servicio nacional. Chávez impulsó la creación de organismos de integración regional como lo fueron la Unión de Naciones Suramericanas (UNASUR)  y la Comunidad de Estados Latinoamericanos y del Caribe (CELAC) 

Hugo Chavez en Tratamiento de Quimio Terapia por el cancer que lo afectaba
Chavez fue operado en dos oportunidades y recibio quimio terapia por el cancer que lo afecto desde 2011

Es Diagnosticado con cáncer en el año 2011 , se somete a una operación y tratamiento con quimioterapia en la Habana Cuba. Despues de una dura campaña electoral en 2012,  es reelecto presidente para un cuarto período presidencial (2013-1019) cargo que no pudiera volver a asumir motivado a su enfermedad. Muere en el Hospital Militar de Caracas el 05 de Marzo de 2013.  

Jose Antonio Paez, Juan Vicente Gomez, Romulo Gallegos, Guia Pivot

Romulo Gallegos

Biografia de Romulo Gallegos (1884-1969)

Romulo Gallegos (1884-1969)
Romulo Gallegos, el mas importante novelista venezolano del siglo XX
1884El 02 de Agosto nace Rómulo Gallegos en Caracas
1909Participa en la fundación de la revista La Alborada.
1912Contrae matrimonio con Teotiste Arocha Egui.
1920Publica la novela El Ultimo Solar.
1929Publica en Barcelona la novela Doña Barbara.
1930-1936Se exilia en Nueva York, Madrid y Barcelona.
1935Publica la Novela Canaima.
1937Es Ministro de Instrucción Pública y diputado al Congreso Nacional.
1942Es designado presidente del partido Acción Democrática.
1947El 14 de diciembre es elegido presidente de la República.
1948El 24 de Noviembre es depuesto por un golpe militar . Sale al exilio rumbo a Cuba.
1949Inicia su exilio en Mexico
1957Se le concede el premio Nacional de Litereatura
1969Muere en Caracas el 5 de Abril

Es prácticamente imposible que algún venezolano no haya oído hablar de Romulo Gallegos. Avenidas , Calles,   plazas, y instituciones en las principales ciudades del país llevan su nombre. En la escuela, junto al delirio en el Chimborazo,  de Simón Bolívar, y la Silva a La agricultura de la zona tórrida ,  de Andrés Bello,  es obligatorio leer al menos su novela Doña Bárbara.  Durante los años de la dictadura de Marcos Pérez Jiménez en la década 1950,  los adecos manifestaron su rechazo del régimen que había depuesto al presidente gallegos ( el primer presidente de la república electo por voto directo y no por el congreso).

Sus novelas eran sólidas montañas  que los escritores venezolanos Se sentían obligados a escalar si querían acceder a la consagración. Fue Precisó que 3 generaciones de narradores, las de Guillermo Meneses,  Salvador Garmendia y José Balza, escribieran su obra dándole la espalda a su imponente mole para que pudiera imponerse en Venezuela otra manera de narrar, lejos del regionalismo galleguiano  y con los ojos abiertos ante la nueva realidad del país, urbana y caóticamente moderna. Y sólo después de haber matado simbólicamente al padre de la novela venezolana, han podido comenzar los escritores y críticos venezolanos a hacer un balance más sereno y ponderado de su obra.

Hoy  ya no es Doña Bárbara el referente obligado y casi único,  y canaima se impone como su Obra maestra. No la esquemática lucha del bien contra el mal,  de la civilización contra la barbarie, sino la lúcida y desencantada visión del hombre en eterna y desigual lucha contra las fuerzas de la naturaleza,  la exterior y la que lleva por dentro.

Inicios de Romulo Gallegos

Curiosamente,  Rómulo Gallegos tardó en encontrar su camino de escritor,  y estuvo más de una vez a punto de transitar por vías que posiblemente lo habrían alejado de él definitivamente. Fue  Incluso un estudiante lento y mediocre, debido entre otras cosas a los avatares económicos de su familia. En cualquier caso,  antes de 1910 no estaba claro que su auténtica vocación fuera la literatura, y su primera novela fue publicada cuando contaba ya con 36 años. Hijo  de Rómulo Gallego Osío y de Rita Freire Guruceaga, El joven Rómulo ingreso a los 10 en el seminario Metropolitano, pero a la muerte de su madre,  el 3 de marzo de 1896, torció este primer destino, del que salió para ayudar a su padre a sostener la familia. Tardíamente , a los 16 años , terminó los estudios de primaria,  y se recibió de bachiller en 1904, a punto de cumplir los veinte , en el colegio sucre, donde tuvo de maestro a Jesús María sifontes y José Manuel Núñez Ponte. En ese mismo año se inscribió en la universidad para estudiar derecho,  pero tampoco ser abogado sería su destino. Al Año siguiente abandonó la carrera.

Fue  en 1903,  a los 19 años,  cuando Gallegos publicó su primer texto,  escrito al alimón con un compañero y publicado en el número 8 del seminario El Arco Iris :  el ensayo Lo que somos. Para  mantenerse, acepto en 1906 el puesto de jefe de la estación del ferrocarril central. Gallegos se convertía a partir de ese momento en uno de los primeros escritores venezolanos decididos a vivir para escribir,  en espera de poder hacerlo de su pluma. Cuando apareció el segundo número de La Alborada, el 14 de febrero de 1909, lo hizo formando parte de la redacción de esta revista, órgano de un grupo de jóvenes intelectuales, encabezado por Enrique   Soublette y Julio planchart, que pretendía Oponerse al “desbarajuste guachafitero del logrerismo y la abundancia” qué caracteriza Saba la vida cultural y política de una Venezuela que comenzaba a hundirse en la larga dictadura de Juan Vicente Gómez. 

En La Alborada público Gallegos sus primeros ensayos notables, y al año si dio su primera obra de ficción, el cuento  Las Rosas,  a la revista El Cojo ilustrado. 

Vocación Pedagógica y destino literario de Rómulo Gallegos

 En 1912  inició otro destino, Pero esta vez se trataba de uno que sí prosiguió con empeño,  talento y auténtica vocación, tanta como la que acabó desarrollando en el campo de las letras:  la vocación pedagógica. Designado director del colegio Federal de varones de Barcelona, se traslado a esta ciudad,  la capital del Estado oriental de anzoátegui. El 15 de abril se casó por poder con su novia caraqueña, Teotiste Arocha Egui , y el 4 de junio murió su padre.

Mariano Picon Salas,Miguel Otero Silva y Romulo Gallegos
De izquierda a derecha, Mariano Picon Salas, Miguel Otero Silva y Rómulo Gallegos. Tres pilares fundamentales de las letras y el compromiso con Venezuela

A su  regresó a Caracas fue nombrado subdirector del colegio Federal de Caracas, futuro Liceo Caracas y hoy Liceo Andrés Bello, puesto en el que se mantuvo hasta 1918, cuándo fue trasladado a la escuela normal de Caracas y de regreso al Liceo Caracas,  esta vez como director ( 1922-1930).

Los años del Liceo Caracas fueron muy importantes para gallegos , No sólo porque le permitieron ejercer sus dotes de pedagogo, que todos sus contemporáneos consideraron fuera de lo común, sino porque bajo su tutela estudio un grupo de jóvenes brillantes,  futuros dirigentes políticos, empresarios, científicos e intelectuales notables, que le instan a encabezar el partido Acción Democrática por las aulas del Caracas pasaron en esos años Raúl Leoni, Rómulo Betancourt, Jóvito Villalba, Armando Zuloaga Blanco, Clemente Parparsen, Miguel Otero Silva, Elías Toro, Rafael Vega, Carlos Irázabal, Ricardo Razetti Edmundo, Fernández Antonio Ansola, Inocente Palacios, Simón Gómez Malaret, Ramón Rojas Guardia. 

El Primer libro de gallegos fue un volumen de cuentos, Los Aventureros (1913). El escritor cultivo el cuento y el relato a lo largo de su vida. Gallegos  fue recogiendo los y ofreciendo Los en volumen La Rebelión (1922), Cuentos Venezolanos (1949), El Ultimo Patriota (1957), y algunos como La Hora Menguada o El crepusculo del Diablo, Figuran frecuentemente en antología del cuento venezolano. Pero  su auténtico destino de escritor fue convertirse en el más grande novelista venezolano del siglo XX. 

Ya  se ha dicho que Gallegos público su primera novela con una edad relativamente tardía,  pero desde ese momento ya no abandonaría esta Senda. El último en 1920, la primera novela de gallegos,   tuvo incluso una segunda vida Cuando el mismo autor la volvió a publicar, 10 años después, con importantes modificaciones,  y el título de reinaldo solar.

Paralelamente a sus actividades pedagógicas y su escritura, Gallegos dirigió la revista actualidades( 1920- 1922)  y desarrolló una actividad novedosa para un escritor de su época y generación: productor de cine, profesión que comenzó a ejercer de 1919 a 1924, y que adquirió visos profesionales   cuando fundó los estudios avilas en 1938. En 1941 se estrenó en Caracas la primera película basada en un guión suyo “Juan de la calle”,  dirigida por Rafael Rivero. 

Con  el tiempo fue ahondando  en su cinefilia, hasta llegar a adaptar el mismo sus principales novelas a este medio: Doñ a Barbara 1943, primera gran coproducción mexicano venezolana,  dirigida por Fernando de fuentes y con María Félix en el reparto; La Trepadora (1945), de Guillermo Martínez; Canaima (1945) , de Juan Bustillo Oro, con Jorge Negrete y Cantaclaro (1946), de Julio Bracho. En  1925, con la publicación de la Trepadora comienza a configurarse el universo propio de este novelista, en el que se destacan una serie de rasgos característicos.

Esta segunda novela así como la posterior pobre negro (1937) ,  desarrollan una serie de tesis predilectas: la unión de blancos y negros o mestizos, el ayuntamiento de los de abajo con los de arriba como método para la liberación de los pueblos americanos, mediante la forja de una etnia única.  Además , Gallegos se deshace del hálito pesimista de reinaldo solar, Y a partir de la trepadora desarrolla una visión menos desesperanzada de la que se había apoderado de la novela venezolana desde Zárate, de Eduardo Blanco y el hombre de hierro de Rufino Blanco Fombona. 

Naturaleza y personajes arquetípicos de Gallegos

En 1929, En un viaje a España que lo condujo a Galicia,  Madrid y Barcelona, Gallegos dio a la imprenta, en la ciudad catalana,  la que sin duda es su obra más conocida, traducida y comentada: Doña Barbara. En ella Escenifica la vieja oposición entre civilización y barbarie,  tributaria de la tradición humanista liberal del siglo XIX , mediante el recurso a una simbolización de personaje, ambientes y descripciones qué puede,  a ratos, parecer esquemática, Pero qué es una gran eficacia narrativa. Junto al Maníqueismo en el manejo de los temas ( civilización contra barbarie,  homo practicus contra homo idealis), a Gallegos le importaba sobremanera la creación de tipos literarios, que han acabado convirtiéndose, con la ayuda de una crisis  genética muy nacionalista, en arquetipos venezolanos. 

La forma tradicional de sus novelas ofrece dos épocas presentadas en dos partes. Esta estructura se presta magníficamente al asunto primordial de la obra y el pensamiento de Gallegos. La  oposición maniquea de dos antinomias. La Única excepción la constituye su novela De tema cubano, la brizna de paja en el viento (1952) , con una estructura tripartita, como un triángulo equilátero,  apunta Mario Torrealba.

Pero hay un elemento novedoso en las novelas de Gállegos, Qué es un gran aporte a la narrativa venezolana: la naturaleza como agente activo, y no ya como ornato regionalista. En   este sentido, su obra narrativa ofrece un equivalente Del telurismo poético que recorre la obra de muchos poetas hispanoamericanos, de Pablo Neruda a Juan Liscano. En Doña Barbara y Cantaclaro 1934, es la naturaleza de los Llanos. 

En  Pobre Negro,  es la tupida costa barloventeña,  y en sobre la misma tierra 1943, el paisaje desértico de la guajira venezolana. Gallegos  fue haciendo inventario en su obra de los tipos humanos y el ambiente en que se desenvuelven hasta constituir un catálogo detallado de la fisionomía del pueblo y la geografía nacional. Con  el tiempo, La crítica ha visto en Canaima (1935) su obra más lograda. La selva amazónica que le sirve de Marco adquiere una magnitud que trasciende el plano físico, y acaba confundiéndose la descripción de su vastedad  indiferencia al sufrimiento de los hombres en una soberbia metáfora del triunfo de las fuerzas primigenias sobre la vanidad de las empresas humanas. 

Carrera Política de Rómulo Gallegos

El último destino que le tocó asumir a Gallegos fue la política,  y como siempre, se manifestó inicialmente bajo la forma de un malentendido. Despues  del éxito de Doña Bárbara, que convirtió a su autor en el escritor venezolano de mayor prestigio,  el gobierno de Gómez le ofreció en 1931 el cargo de senador por el estado Apure. Gallegos no sólo declinó asistir a su investidura en el congreso, sino que renunció públicamente al cargo desde Nueva York,  donde se hallaba a la sazón. Es cierto que la enfermedad de su esposa lo había llevado a buscar su curación fuera de Venezuela, pero también era consciente gallegos de lo que hubiera significado la aceptación de un cargo oficial en un régimen aborrecido por la mayoría de sus compatriotas. 

Cartel de la Candidatura de Gallegos en 1947
Cartel de la Candidatura de Gallegos por Accion Democratica en 1947

Fue  tras la muerte del dictador cuándo,  de vuelta en Venezuela, inició una brillante carrera política,  coronada con la elección a la presidencia de la República en 1947. Recien llegado de España,  en 1937 aceptó el cargo de ministro de instrucción pública qué le ofreció el general Eleazar López Contreras. De 1937  a 1940 fue diputado al congreso nacional por el Distrito Federal, y en 1941, tras su elección como concejal, ejerció la presidencia del concejo municipal de esta entidad. En  este año también participó por primera vez como candidato presidencial, llevando los colores de la recién fundada Acción Democrática (AD), en unos comicios que ganó el general Medina Angarita.   

Aquello fue realidad una campaña simbólica ya que el presidente a la usanza instituida por el general Gómez era elegido por el congreso en votación cerrada. Pero Gallegos  hizo una gran campaña como fundador y presidente de acción democrática, la primera con visos de modernidad: lanzada con un multitudinario mitin en el nuevo circo, el coso taurino de Caracas,  por primera vez un candidato presidencial tomaba la calle y recorría el país, celebrando grandes concentraciones populares. Este primer ensayo se transformó en triunfo en los comicios del 14 de diciembre de 1947,  los primeros en lo que se eligió a un presidente de la república mediante el voto directo, cómo lo estipulaba la nueva constitución de 1947. 

Desgraciadamente ,   Gallegos primer presidente popularmente electo de Venezuela,  fue también uno de los más efímeros. Simón Alberto consalvi describe el clima en el que se desenvolvió su corta presidencia:  Rómulo Betancourt logró culminar su periodo como presidente de la junta Revolucionaria de gobierno Contra viento y marea. Pero Rómulo Gallegos era diferente. Maquiavelo  no lo habría reconocido entre sus apóstoles. Su gobierno duro apenas 9 meses, de febrero a noviembre.

Romulo Gallegos en sus ultimos años de vida
Tras el golpe que lo derroco en 1948, Gallegos partio a la Habana . Al año siguiente se radicó en Mexico y volvio a Venezuela en 1958

 La   oposición  civil no le dio cuartel,  ni desde afuera ni desde adentro. Ebrios de libertad,   los partidos olvidaron En qué país estaban. Los militares fueron cotejados a extremos tales que la conspiración se hizo indetenible. No  obstante, si en 1941 Gallegos habías sido el candidato simbólico, en 1948 fue el presidente cuya prestancia la conferirá un capítulo de dignidad a la historia venezolana. El 24 de noviembre de 1948 las fuerzas armadas desalojaron al presidente Gallegos del Palacio de Miraflores y asumió el poder de una junta militar,  integrada por Carlos Delgado Chalbaud , Marcos Pérez Jiménez y Luis Felipe Lloverá Páez .

El 5 de diciembre el escritor fue expulsado del país rumbo a la Habana. En Cuba , donde fue recibido con grandes muestras de afecto, frecuentó los círculos intelectuales y estrecho lazos de amistades con Fernando Ortiz y Jorge Mañach. A    Cuba dedicó su novela La brizna de paja en el viento, que toma como escenario las luchas estudiantiles bajo la dictadura de Gerardo Machado. En Julio de 1949 se radicó en México, donde un año después, el 7 de septiembre de 1950 murió su esposa. 

 Gallegos regreso a Venezuela inmediatamente después del derrocamiento del régimen de Marcos Pérez Jiménez,  surgió de la asonada que lo había destituido 10 años antes. En the 1957 le había sido concedido el premio Nacional de literatura,  que aceptó recibir, hipo y de número de la academia venezolana de la lengua, pero no se recibió. En 1965, 4 años antes de su muerte,  el gobierno de Raúl leoni instituyó el premio internacional de novela Rómulo Gallegos, el más prestigioso galardón de este género en el mundo de habla hispana.

presidentes de venezuela, jose antonio paez, juan vicente gomez, guia pivot, Hugo Chavez 

Juan Vicente Gomez

Biografia de Juan Vicente Gomez (1857-1935)

Foto de Juan Vicente Gomez
Juan Vicente Gómez fue el gobernante venezolano que en forma ininterrumpida mantendría el poder por más tiempo en su pais, a principios del siglo XX

La cuestión encierra la tesis del gendarme necesario encuentra en la figura de Juan Vicente Gomez el principio de una paradoja todavía irresoluble en la memoria política de los venezolanos: ¿ Cuál es el precio que debe pagar un país por la consolidación de su unidad nacional?  Esta pregunta sigue suscitando polémica, y muchas veces discusión maniquea, cuando se intenta evaluar la labor del mentado” Benemérito”.  Sus tiempos fueron los de las evocadas hazañas  de la “ Pacificación nacional” , La consolidación de una unidad política territorial consentido de estado-nacion,  la unificación del ejército y su profesionalización institucional, y también de otras más adjetivas,  pero asimismo más idealizadas por la memoria colectiva:  

El pago de la deuda externa en 1930 y la política de construcción masiva de carreteras,  que, mientras comunicaba todo el territorio nacional, condenado a trabajos forzosos a los presos políticos.  todo esto ocurrió a comienzos del siglo XX, en el período comprendido entre 1908 y 1935, es decir, durante el tiempo qué demoró el mandato del dictador,  y en cuál, por cierto, Venezuela Dejó de ser una nación agraria para convertirse en uno de los países con mayores reservas petroleras del mundo. 

Lo dicho,   sin embargo, aconteció en un clima de silencio político y estratagemas de concentración de poder en la figura de un solo hombre, Con claras políticas de abolición del disenso político; y,  por tanto, también fueron tiempos del famoso” consejo de gobierno” , de la incorporación de los líderes rebeldes y pensadores positivistas en las filas del estado, de los exilios políticos,  de la cárcel llamada” La Rotonda” y del oscurantismo intelectual de una Venezuela decadencia. Sus tiempos fueron así , Los del primer ensayo exitoso de un régimen totalitario en Venezuela, qué,  Al haberse identificado hasta la saciedad con la figura del Gran Caudillo, se sigue confundiendo hoy en día con los hechos de su propia vida; por ello, sus tiempos fueron, simplemente, los tiempos de Juan Vicente Gómez. 

 Sobre  la persona de Gómez reposa toda una mitología que intenta,,  quizá sin darse cuenta, comprender el giro semántico de vida de hacienda que  imprimio este hombre la nación toda. Cuando se destaca entre sus logros la milagrosa organización de la hacienda pública,  y entre perversiones la de haberse convertido en el mayor terrateniente y latifundista del país, por vía de la apropiación ilegítima de una proporción considerable del territorio nacional. 

 Se apunta inmediatamente  a las condiciones de su nacimiento, ocurrido el 24 de julio de 1857 en el seno de una importante familia de hacendados andinos que habitaban en la finca la Mulera,  en el estado Táchira. Hombre robusto, de temperamento recio y vernáculo, como lo fuera tambien su compadre Cipriano Castro, con quién inaugurará para Venezuela “La Saga de los Andinos en el poder”, Mapa creció con las astucias y los privilegios de primogénito de una pródiga familia de 12 hermanos ( Indalecia, Juan Crisostomo, Regina , entre otros),  de quienes se haria cargo, ademas su madre Hermegenilda Chacón Alarcón despues de la muerte de su padre Pedro Cornelio Gomez, tambien hacendado y traficante de ganado, en 1883. 

La trayectoria vital de Juan Vicente Gómez hasta convertirse en el gobernante mítico de guantes blancos,   astuto y de pocas palabras, esto evident por las vicisitudes de una guerra civil eternizada en la nación bajo la forma de revoluciones políticas que se sucedían unas a otras entre las múltiples fragmentaciones  de los tradicionales partidos liberal y conservador;

y fue precisamente a raíz de una querella entre dos facciones del liberalismo amarillo tachirense en la cual murió su compadre Evaristo Jaime,  cuando conoció a su gran compañero de armas y amigo, Al Coronel Cipriano Castro. El fabulario de la relación que existió entre ambos rosa por muchos ángulos el costumbrismo de las grandes familias de la región andina. 

El pacificador de Venezuela

Junto a este nuevo compadre, Juan Vicente Gómez se formó como estratega militar en tres importantes campañas, hasta convertirse en el gran pacificador de Venezuela. Como Ya lo reconociera la población en 1903.  La primera de ellas ocurrió en el contexto de la revolución legalista,  encabezada por Joaquín Crespo en contra del presidente Raimundo Andueza Palacio,  en la cual Gómez ingreso en el Estado Mayor del ejército de Castro ( entonces de disputado  ante el congreso por Táchira) cómo Coronel y encargado de la logística en la defensa de la región frente a los revolucionarios. 

El exilio hacia tierras de la frontera colombiana fue el destino que le tocó vivir a ambos;  corrientes es el año de 1892. Casi rosa cambio del siglo, el 23 de mayo de 1899, las circunstancias fueron propicias para que Juan Vicente Gómez se animará a seguir a Castro,  en calidad de general y segundo jefe expedicionario, en su fructífero intento de tomar la plaza de Caracas bajo la bandera de la Revolución liberal restauradora. El trayecto, iniciado en táchira,  atravesó Mérida, Trujillo, Lara, Yaracuy y Carabobo. y culminó el 22 de octubre en la ciudad capital. A Gómez le tocó ejercer varios cargos de índole militar y administrativo, tanto en Caracas como en táchira,  hasta que la asamblea Constituyente “ propuesta por el nuevo gobierno restaurador” lo nombró, en febrero de 1901, segundo vicepresidente de la república, siendo Cipriano Castro nombrado presidente y Ramón Ayala primer vicepresidente.

Fue,  sin embargo, la astucia y tenacidad mostrada por Gómez en la campaña contra la terca revolución libertadora lo que motivó qué Castro lo predestinara a ser el Pacificador de Venezuela.  

 Aquella Revolución fue una lucha incesante que, durante 3 años,  mantuvo al gobierno en campaña, y en la cual figuraron hombres cómo Luciano Mendoza,  Juan Pablo Peñaloza, Gregorio Segundo Riera, Nicolás Rolando, Carlos Rangel Garbiras y Amábiles Solagnie  en batallas como la de la Victoria (12 de octubre al 2 de noviembre de 1902), y Ciudad Bolívar (entre el 19 y el 21 de julio de 1903). Durante  esta contienda, Juan Vicente Gómez estuvo a la cabeza de los ejércitos nacionales y cuando le tocó hacerlo, ejerció de presidente encargado de la República de Venezuela. 

El Gomecismo

“Cosas del Poder” , podria demoniarse a los acontecimientos que se sucitaron posteriormente y que determinarían, en gran medida, la elevación de Juan Vicente  Gómez a la posición de Benemerito de Venezuela. La cultura política de la nación no dejaba de manifestarse; después de un vacío legal como usted me dice a propósito de una reforma propuesta por Castro para prolongar su periodo presidencial,  Gómez fue nombrado definitivamente primer vicepresidente de la república para el período 1905- 1911. Ya para esa fecha, el llamado gobierno restaurador se encontraba dividido en camarillas organizadas en torno a la figura de los dos líderes,  gomitas por un lado y castristas por otro lado.

Explotación petrolera en la epoca de Juan Vicente Gomez
Los objetivos economicos del gobierno de Gomez se concentraron en asegurar el pago de la deuda externa, lo que finalmente se consiguio gracias a las extracciones petroliferas

De las intrigas entre ambos bandos resultarían la aclamación y la conjura al presidente Castro, de lo cual Juan Vicente Gómez sacaría provecho en Procura de la limpieza de su imagen.

Se  se mantuvo impávido ante las sospechas de Castro respecto a su supuesta Conspiración Y esperaría el momento preciso para dar la estocada que lo llevaría al poder . En noviembre de 1908 El General Castro debió abandonar el país por razones de salud y Gomez se quedó en ejercicio de la presidencia provisional.El  19 de diciembre del mismo año, Juan Vicente Gómez junto a sus aliados de la restauración, gana ganadero, y bajo pretexto de un supuesto Atentado que quisieran hacerle los aliados de Castro a su instancia llevó a cabo un golpe de estado. 

 Las medidas del primer orden estuvieron orientadas a contener la posible sublevación de las fuerzas opositoras. Así,  de de prensa y otorgó el mismo derecho a los presos políticos, convocó a todos los exiliados a retornar al país y conformó un consejo de gobierno no integrado por jefes militares de la conjura y de la antigua revolución libertadora(  Francisco Linares Alcántara, Roberto Vargas, Rafael María Carabaño, Juan Pablo Peñaloza). 

el 27 de abril de 1910,  El Congreso Nacional lo de signo presidente constitucional para el período 1910- 1914.  Hasta 1913, puede decirse que Juan Vicente Gómez se dedicó a constituir un gobierno de contención en el que aparte de lo necesario para controlar la oposición,  dispuso por decreto, en 1910, la creación de la academia militar como base de un ejército nacional, que a la postre pondría terminó definitivo al sistema de ejércitos privados controlados por los caudillos regionales. 

A partir de 1913 , cuando Gomez decidió prolongar el período 7 años, desconocer las elecciones y expulsar a todos los antiguos líderes del Consejo de Gobierno “Bajo supuesta amenaza de invasión de Cipriano Castro”. 

Se  inició el verdadero proceso que caracterizó la época gomecista.  Su permanencia en el poder se prolongó hasta 1935, dividida en tres períodos constitucionales 1915-1921,  1922 -1929 y 1931-1935. En ellos gobernó desde la figura del presidente de la república, atribuyéndose la figura de jefe supremo de los ejércitos de Venezuela. En   varias oportunidades nombró presidentes encargados, entre los que figuraron José Gil Fortoul , Victorino Márquez Bustillos y Juan Bautista Pérez.

Se rodeo entonces de asesores pertenecientes a la Última Generación de pensadores positivistas,  conocido como El gabinete lírico ( José Gil fortul, Laureano vallenilla lanz), quienes contribuyeron en el proceso de legitimación del régimen de la misma forma cómo lo hicieron Los profesionales de las armas que se guardaban de aquella academia militar a cargo. 

Su numerosa familia,  pródiga en hermanos, hijos y mujeres( de Dionisio y dolores Amelia Núñez de Cáceres),  formó parte Igualmente de su apoyo político. Ese año de 1913 también fue el de la clausura de la universidad central por un período de casi 10 años.  Los hitos de este régimen coinciden, sin duda, con un cambio radical en la estructura política y económica del país.

A partir de 1914, tras el descubrimiento del pozo petrolero de mene grande,  comienza la transformación de Venezuela en nación petrolera. Se promulgaron leyes y pronunciaron los primeros reglamentos para la explotación de esa fuente energética, que la nación sólo podía comprender como riqueza.  Otro hito de entonces fue la construcción de carreteras que permitieron la comunicación terrestre del país y facilitaron la creación de una conciencia nacional. La ley sobre hidrocarburos, la creación del banco obrero y del Banco Agrícola y Pecuario , y la promulgación de la primera ley del trabajo,  son elementos paradigmáticos del régimen.

Foto de juan Vicente Gomez en sus ultimos años de vida
Gómez, con el tipico sombrero redondo que usaba en aquella epoca fotografiado en el fundo de Tocoron, acompañado por el Teniente Coronel Ulises Sanchez y el Coronel Urpiano Valera.

El  el interrogante,  sin embargo, se sigue planteando cada vez que la nación recuerda aquella generación de estudiantes qué,  a propósito de una celebración de carnaval, se manifestó adversa contra el absolutismo del Benemérito, y de la cual Por cierto surgieron los líderes e intelectuales que luego se encargarían de conducir los destinos de la nación. La voz  de aquella época y, por tanto , de la paradoja era el famoso sacala patalaja- sacalapatalaja, sacalapatalaja. 

Juan Vicente Gómez escogido por casa de gobierno la ciudad de maracay y de ahí supo tejer los hilos de un absolutismo inédito para la nación. Supo  gerenciar, con de hacienda, las vidas de los venezolanos que tanto por el terror como por las dádivas, no olvidarian al Benemérito. Juan Vicente Gómez murió de una enfermedad de próstata el 17 de diciembre de 1935. Todavía anciano quería seguir gobernando,  pero mal que bien el país ya era otro. 

Presidentes de Venezuela, Guia Pivot, Jose Antonio Paez, Romulo Gallegos, Hugo Chavez

Jose Antonio Paez

Biografia Jose Antonio Paez (1790-1873)

Jose Antonio Paez (1790-1873)
Jose Antonio Paez, General en Jefe de la Independencia de Venezuela y Presidente de la Republica en tres ocaciones.
AñoHechos Relevantes
1790 El 13 de junio nace Jose Antonio Paez en Curpa, estado Portuguesa.
1818 Consolidado como jefe supremo de los ejercitos llaneros, suma sus tropas a las de Bolivar , con quien se encuentra el 10 de enero en el hato Cañafistola.
1819 3 de Abril: vence a Morillo en la batalla de las Queseras de Medio.
1821 24 de Junio : participa en la batalla de Carabobo y asume el cargo
1826 En Mayo es nombrado jefe superior civil y militar de Venezuela.
1829 Una Asamblea destituye a Bolívar y entrega el poder a Paez.
1831 24 de Marzo: es electo presidente constitucional.
1848 Se alza en armas contra el presidente Jose Tadeo Monagas.
1849 2 de Julio: Invade a Venezuela por la Vela de Coro, pero es hecho prisionero y llevado al castillo de San Antonio en Cumaná.
1850 Es liberado y se embarca en el buque Libertador rumbo a Saint-Thomas.
1859 El presidente Julian Castro lo nombra jefe militar.
1873 6 de mayo : fallece en Nueva York.

La multiplicidad de intereses que han arropado la llamada historia de la independencia de Venezuela y el nacimiento de la república,  durante el siglo XIX, encuentra su representación máxima en la figura de Jose Antonio Paez. Las circunstancias que condujeron a este hombre, de condición humilde,  a convertirse en presidente de la república Y en el gran defensor de Venezuela, no hacen sino dibujar un panorama de Alianzas política y militares Necesarias en un escenario de máxima inestabilidad. En   su reverso, la historia revela las múltiples facetas de un hombre qué, Movido por el azar de una guerra civil con tinte independentista, declinaba su rostro en Peón de hacienda, comerciante de ganado, jefe de los ejércitos Llaneros y gran Caudillo de la patria. 

Muy  lejos de la Caracas criolla  the impetus revolucionarios y asideros conservadores de finales del siglo XVIII,  nace en Curpa , estado portuguesa, José Antonio Páez el 13 de julio de 1790. Era descendiente de canarios   hijo de Juan Victorio Paez y María violante Herrera , ambos de Fortuna muy escasa. La familia se encontraba más bien desarticulada;  el padre vivía en la ciudad de guanare y trabajaba para el gobierno colonial en un estanco de tabaco, mientras la madre iba reservando destinos  a sus 8 hijos.

Cuando tenía 8 años de edad, Páez fue enviado por su madre a estudiar en una pequeña escuela de guama( una maestra, como la señora Gregoria- comentaba Páez-,  abria la escuela como industria para ganar la vida, y enseñaba a leer mal la doctrina cristiana, que fuerza azotes se les hacía aprender de memoria a los muchachos, y cuánto más a formar palotes según el método del profesor Palomares). ¡Qué lejos estaba esta formación de la que se impartía en la escuela de primeras letras de Caracas!

Claro está que las letras no forman parte de la expectativa de aquella familia,   pues la colonia no reservaba muchos derechos para las clases desposeídas. Sin embargo,  nada de esto sería impedimento para que José Antonio Páez se formara en aquello Por lo cual se distinguiría.  La escuela de este hombre fue la qué ofrecían los llanos de Apure y su estirpe era la del llanero. Grandes extensiones de tierras con pastizales de elevado tamaño “ húmedos,     secos o inundados según la temporada”. quienes componían el paisaje de esta especie de hombre, cuya actividad era lidiar con las bestias del ganado caballar y vacuno en un Horizonte que sólo se comprendía a sí mismo.  huyendo de un incidente que le costó la vida a un Bandido Qué quería asaltarle, Páez se internó en los Llanos y se empleo como peón en el hato de La Calzada., propiedad de Manuel Pulido.

Bajo las órdenes del negro manuelote, esclavo de Pulido y capataz de la Hacienda,  aprendió todo aquello con Llaneros Debes saber: ojear el ganado, rodeo, la junta, herrar, enlazar, colear. para todo ello tuvo que aprender a montar de forma tal que su cuerpo se fusionará con la bestia hasta parecer un Centauro. “ Imagínese El lector cuando uno debía ser el aprendizaje de semejante vida –  diría Páez en su autobiografía-, que sólo podía resistir el hombre de robusta complexión o que se había acostumbrado desde muy joven. Mi cuerpo , a fuerza de golpes, se volvió de hierro, y mi alma adquirió, con las adversidades, en los primeros años, ese Temple que la educación más esmerada difícilmente habría podido darle”. ¡ Catire Páez! ,  los solía Llamar manuelote.

El Centauro de los Llanos

El Centauro del Llano Jose Antonio Paez
Paez es celebre por haber inventado una táctica de combate llamada “El Vuelvan Caras”

La ganadería se había convertido en ese entonces en un sustituto importante del derruido comercio de cacao, y ello atrajo a muchos comerciantes a fundar hatos  allí donde consideran rodear a unas cuantas bestias salvajes. tal era el caso de Pulido y lo sería también el de Páez, A quién a quién le ofreció la posibilidad de ayudarle en la comercialización del ganado en el hato del Paguey. Fue  tal la destreza que adquirió Páez en esta actividad que decidió independizarse, conquistar sus propias tierras y vender su propio ganado. comenzó entonces una nueva vida para José Antonio Páez, que no abandonaría jamás. 

Cuando ejercía de pequeño comerciante todavía, en uno de sus acostumbrados recorridos de acarigua a barinas,  conocen el pueblo de canagua a Dominga Ortiz Orzúa, huérfana de 17 años con quien se casó en esa ciudad en julio de 1809. La  vida conyugal se vería interrumpida por causa de la llamada gran guerra, iniciaba en 1811, nutrida sólo por encuentros infrecuentes hasta 1821, cuando apareció Barbarita Nieves en la vida del futuro Caudillo.  Dos hijos nacieron del vientre de Doña Dominga: Manuel Antonio y María del Rosario.

 El estallido de la gran guerra civil fue la consecuencia más inmediata de la declaración de la independencia ( 5 de julio de 1811).  y la posterior sanción de una Constitución Federal. Las diferencias entre los Criollos Patriotas y los adeptos al entonces prisionero FernandoVII no fueron sino una de las aristas de la contienda;  el bando realista, comandado por Domingo Monteverde, se oponía también a la Revolución hallando la mayoría de sus fuerzas militares en los recién configurados ejércitos de pardos y esclavos. La cuestión de fondo era entonces una lucha entre clases y castas por la tenencia de la Tierra,  la pensión o pérdida de privilegios políticos, y por reivindicaciones estamentaria de los desposeídos. 

Nada diferente sucedía en los llanos de Apure,  donde la situación se vivió como un confuso llamado a las armas.  las noticias llegaban por intermedio de algunos dueños de hacienda,  quienes , aterrorizados por posible pérdida de sus tierras, decidían armar sus propios ejércitos. Tal  fue el caso de Pulido, quien no tardó en convocar a Páez para que le ayudara a entrenar a sus hombres en pro de esta causa defensiva. Resultado muy difícil, sin embargo,  que los Llaneros lograrán dibujarle un rostro distinto a su enemigo como no fuera el de su opresor más inmediato, y de que muchos de ellos se unieron a la causa realista.  en esta maraña de confusiones, cuyo resultado fue la capitulación de Miranda y la pérdida de la República en 1812, José Antonio Páez se definió como patriota y se incorporó a las tropas republicanas que mandaba Pulido.

El regreso de José Antonio Páez a los Llanos se produjo en 1813;  en 1914 se trasladó a Mérida, donde permaneció hasta septiembre del mismo año,  cuando volvió nuevamente a los Llanos. no saldría de este territorio hasta 1818,   cuando sumó las uñas a las tropas del ejército de Bolívar. Páez, se dice , significado para siempre estuvo enfrentado contra los realistas,  con independencia de que los intereses que lo movilizarán tendieran, en un principio, más hacia la defensa de los territorios que hacía la llamada causa independentista. Reclutado  y prófugo del Batallón realista a cargo de Antonio Tiscar en 1813, logró armar progresivamente un poderoso ejército(Patriota) que coma 1818 era una de las principales fuerzas con las que contaba la independencia. 

 La estrategia de reclutamiento Era la de ofrecer tierras a cambio de lealtad militar;  esta táctica se convirtió en una de las armas más poderosas a favor de la conquista de la independencia en 1821,  pero también fue lo que permitió a Páez convertirse en uno de los principales latifundistas del país. Hasta más 1816  las batallas libradas por José Antonio Páez Cómo capitán de caballería perseguían sólo el propósito de la defensa y la conquista de nuevos territorios; la batalla de las Matas de Guerrereñas,  en noviembre de 1813, es una de las contiendas que se destacan de este periodo. 

Entre 1816 y 1818 puede decirse que José Antonio Páez se consolidó como jefe supremo de los ejércitos Llaneros.  Su carisma era impresionante y su temeridad, No sólo en la estrategia del combate sino, además, en el desconocimiento de la jerarquía de mando cuando lo consideraba necesario,  le permitieron ganar adeptos en su escalada hacia la posición de Máximo Caudillo . ¿Quien creyó jamás que aquellos hombres “ decía Páez refiriéndose a los Llaneros que formaron parte de los ejércitos de Boves y Yañez” , por algunos escritores calificados de salvajes,  acostumbrados a venerar El nombre del Rey como el de una divinidad, pudieran jamás decidirse a abandonar la causa que llamaban Santa para seguir la de la patria, nombre que para ellos no tenía significado alguno?  

Fueron los tiempos de las famosas batallas de Chire,    mata de la miel, yagual y mucuritas; en ellas se peleaba con armas blancas, se al enemigo , y se empuñaba la lanza  con la cual la víctima caí abatida luego de haber sido levantada, casi a la altura de 2 metros por el impacto del arma sobre su cuerpo a la velocidad del Centauro.  Seat acaba por varios flancos en forma simultánea, por la retaguardia y a contragolpe, cómo era el estilo preferido del Caudillo, quién se hizo famoso por la táctica de” vuelvan caras”, “ vuelvan caras carajos “o “ volver riendas”  , qué consistía en hacerse perseguir por el enemigo Y repentinamente darse la vuelta y emprender el contraataque. Estos fueron también los tiempos del retorno de Fernando VII al poder y del General realista Pablo Morillo, el pacificador, A quién no se  lograría vencer sino hasta 1821.

 Con el compromiso de unificar los los ejércitos venezolanos ,  se trasladó Bolívar a los Llanos en busca del General Páez, encuentro que se produjo el 30 de enero de 1818 en el hato  cañafistola. La Unión de ambos ejércitos se realizó de manera inmediata, gracias al acuerdo de Bolívar De otorgar tierras a los Llaneros y al carisma de Páez para seducir hombres.

Como jefe de guerrillas era sin igual ( diría Oleari a propósito del encuentro)  Complaciale referir sus proezas de guerra, pero aunque hubiese recibido esmerada educación militar nunca habría llegado a ser capitán consumado, pues la menor contradicción o emoción le producían fuertes convulsiones qué le privaban del sentido por el momento,  y eran seguidas de debilidad física y moral. Mi lanza ¿Donde está mi lanza? “ venga Mi caballo”. Asi se despertaba Páez de las convulsiones y así lo haría luego de la derrota sufrida en el Trapiche de gamarra; por ello convenció entonces a Bolívar de seguir una estrategia que los llevaría a enfrentarse morillo en las Riberas del apure y vencerlo en la famosa batalla queseras del medio,  el 2 de abril de 1819; con ello obtuvieron Páez y sus soldados el galardón de la cruz de los Libertadores.

En 1821, después de un año de relativa calma, Bolívar rompió la tregua que había pactado con Morillo ; y Páez acatando las órdenes del libertador , Partidas encuentro desde achaguas hacia San Carlos, el 10 de mayo de 1821, con mil infantes, 1500 jinete, 2000 caballos de reserva y cuatro mil  novillos. La cita tenía cómo propósito planear la estrategia de aquella contienda conocida como la batalla de Carabobo ( 24 de junio de 1821), en la cual se venció definitivamente a los ejércitos realistas de Venezuela.

El bizarro General Páez “diría Bolívar al vicepresidente de Colombia” a la cabeza de los dos batallones de su división y del regimiento de caballería del valiente Coronel Muñoz, marcho con tal intrepidez sobre la derecha del enemigo que en media hora él   fue envuelto y cortado. Nada hará jamás bastante honor al valor de estas tropas. La conducta del General Páez en la última y en la mas gloriosa victoria de Colombia lo ha hecho acreedor al último Rango en la milicia, y yo, en nombre del congreso, Lee ofrecido en el campo de la batalla el empleo de General en jefe del ejército”. 

La Cosiata

Eran los tiempos de la gran Colombia( 1819- 1830)  y Venezuela, adherida a esta república, había quedado dividida en tres departamentos:  Venezuela( pero provincias de Caracas, carabobo, barquisimeto, barinas y apure), Orinoco(  provincias de guayana, cumaná, Barcelona y Margarita) y zulia ( provincias de Maracaibo, coro,  Mérida y Trujillo). En 1821 Páez asumió el cargo de comandante general del ejército del departamento de Venezuela,  en cuyo ejercicio, lejos de consolidar La Unión de la gran república “cuál era la expectativa de Bolívar”, se convirtió en el líder del movimiento de separación de Venezuela conocido como La Cosiata, El Clima de inestabilidad política existente en toda la república colombiana para 1825 sería aprovechado por Páez para iniciar su escalada definitiva al poder. Despues  de la toma del Castillo de Puerto cabello en noviembre de 1823, Páez se insubordino progresivamente del poder ejecutivo y ejerció su poderío militar en forma independiente y extralimitada.

En  enero de 1826 Páez se vio implicado en el acontecimiento violento llevado a cabo por los batallones anzoátegui y apure, a propósito del reclutamiento de la población,  en las ciudades de Caracas y Valencia. Tales hechos llevarían al senado colombiano a suspender lo de su cargo en virtud de las denuncias que contra él hicieron las municipalidades de valencia y Caracas:; debía comparecer ante el congreso colombiano,  pero para eso se negó y prefirió secundar las Revueltas que, en su nombre, hicieran sus allegados. Ante el medio de una nueva guerra, Páez fue repuesto en sus actividades el 6 de abril de 1826. 

 La cosiata  estaba en proceso, y los conspiradores veían en la figura del Caudillo al hombre capaz de consolidar la separación.A mediados de mayo de 1826, Páez fue nombrado jefe superior civil y militar de Venezuela,  y este se comprometió a cumplir las leyes, siempre y cuando se desconociera la autoridad de Bogotá ; el Cabildo de Caracas y otras municipalidades secundaron la propuesta. báez había sido instado Entonces por los  conspiradores( entre los que se encontraba Miguel Peña) a convocar una asamblea nacional Constituyente, actividad que programó para el 10 de enero de 1827.

Bolívar, enterado de los acontecimientos en Perú, regresó a Venezuela con el objeto de poner orden, implantó una serie de medidas y ratificó a Páez en su cargo de jefe superior civil y militar. Sin  embargo, una vez fracasada la convención de ocaña y Bolívar Presidente de Colombia, Venezuela continúa su proceso de separación y, a finales de noviembre de 1829 , una asamblea celebrada en el convento de San Francisco de Caracas desconoció la autoridad del libertador y entregó el poder a José Antonio Páez.

Jose Antonio Paez en la Presidencia de Venezuela

Moneda con la Cara de Paez
Paez tuvo una carrera politica llena de tropiezos, y con su talante autoritario y en defensa de una ideologia conservadora, persiguio a los liberales.

El 13 de enero de 1830 se estableció Un gobierno provisional, convocó elecciones y el 20 de febrero se reunieron las asambleas primarias qué eligieron los diputados al Congreso Constituyente de Valencia;  este, reunidos a comienzos de mayo, nombró presidente provisional de la República de Venezuela a Páez, quien formó gobierno con la camarilla que siempre la había acompañado. Se trataba entonces de pacificar y construir el estado,  que comprendía un territorio, empobrecido y desarticulado de aproximadamente 1.000.000 kilómetros cuadrados, con una población aproximada de 700.000 habitantes. 

 El congreso aprobó una constitución pactada de corte centro Federal y nombró a José Antonio Páez, en    marzo de 1831, presidente constitucional de la República de Venezuela para el período 1831-1835.

El  Caudillo,  eje central de la política hasta 1847,  organizó una nueva oligarquía, hallada entre los antiguos hacendados y dueños de hato,  generales beneficiados por el reparto de tierras, comerciantes y la clase mantuana de siempre. Las  bases del gobierno, aunque con algunos descontentos, era medianamente sólidas.

La figura de Páez servía como mediación entre el estado y los excluidos,  mientras la oligarquía asegurada su continuidad en el poder mediante el establecimiento de la participación censitaria y el voto indirecto. Páez no logró ejercer el poder a nivel nacional en virtud de la desarticulación en la cual se encontraba el país, dominado por caudillos regionales sobre todo en las zonas de Oriente y los Llanos. Sin  embargo, el Caudillo ejecutó algunas medidas de importancia, como la Organización de las finanzas públicas, la eliminación del sistema de alcabalas, la supresión del monopolio del tabaco y de los derechos de exportación del café y el algodón.

 La escena política en 1834 perfilaba unas elecciones reñidas. José María Vargas,  representante del poder civilista, resultó electo por mayoría para el periodo 1835- 1839.  Inmediatamente , estalló la llamada revolución de las reformas( originada en las filas del ejercito  y lideradas por Santiago Mariño), Nuevamente, José Antonio Páez entró en escena con el objeto de pacificar la situación.

En  calidad de ministro de la defensa logró apaciguar la revuelta; fue famoso su decreto monstruo, en el cual se establecía la pena del cadalso para los cabecillas de las Revueltas.A  pesar de haber implantado importantes medidas, sobre todo en la educación y la salud, José María Vargas renunció a su mandato en mayo de 1836, entre otras razones porque consideraba que  Páez no le brindaba el suficiente apoyo. El León de la payara fue otro de los apoyos que recibiera Páez con motivo de haber soportado una segunda revuelta en 1837, mientras Carlos Sublette se encontraba a cargo de la presidencia .

 En 1838 José Antonio Páez fue elegido nuevamente presidente constitucional(  1839 -1843) . En Este periodo Páez tuvo que enfrentar el deterioro en los intercambios entre los países exportadores y los países en proceso de industrialización,  pese a lo cual logró cancelar un 33% de la deuda contraída durante la Guerra. Creó la sociedad de amigos del País y en 1842 repatrió los restos del libertador. Paralelamente, Se creó la sociedad liberal caraqueña,  futuro partido liberal de Venezuela, y el periódico El venezolano, órgano de divulgación de la organización liberal en franca oposición hacia el gobierno. Antonio Leocadio Guzmán se erigió entonces como uno de los líderes de la oposición. 

Hacia  1847 el partido liberal había cobrado fuerza en varias ciudades y barriadas del territorio nacional;  su carácter policlasista vaticinaba la guerra civil que enfrentaría a los venezolanos a partir de 1859. En  marzo de 1847 José Tadeo monagas asumió la presidencia de la república apoyado por el gran Caudillo , como estrategia para calmar las aspiraciones de los liberales en las figuras de Antonio leocadio Guzmán Blanco y Ezequiel Zamora. Sin  embargo, no tardaría en instaurarse el llamado monogato y Páez comenzó a sufrir las penas de la defenestración.

En 1848 José Tadeo monagas cometió un Atentado contra el congreso y Páez asumió la defensa, está ves por la vía de la revuelta y el alzamiento. La  primera asonada llevaba a cabo por Páez en calabozo y San Fernando le significó una derrota al Caudillo, quien huyó sin pensarlo dos veces a Nueva Granada. De sde Ocaña pasó a Santa Marta, en donde embarcó hacia Jamaica, Saint-Thomas y Curacao , para planear desde aquí una segunda expedición.

El General Paez recibido con Admiracion en Nueva York
El General Paez fue recibido con respeto y admiración a su llegada a Nueva York en 1850

El  2 de julio de 1849 desembarco en la vela de coro con la intención de armar un ejército, pero falló en su intento y fue hecho prisionero y llevado al castillo de San Antonio de Cumaná. Mientras  duraba su presidio, Páez era visitado por su hija María del Rosario y su esposa Doña Dominga, re aparecida después de 30 años. Gracias a la diligencia que es ella ante José Tadeo Monagas, Páez logró salir en libertad y embarcarse en el buque libertador rumbo a Saint-thomas. Hasta  allí lo acompañó su esposa( 28 de mayo de 1850) para cerciorarse de que llegaba en buenas condiciones, y por las mismas se regresó para no volver a verse jamás. De allí pasó a los Estados Unidos, de con todos los honores en la ciudad desde Philadelphia, Filadelfia , Nueva York, Baltimore y  Washington. 

Una última jornada le tocaría desempeñar a José Antonio Páez en Venezuela. El  país lo seguía aclamando ante las arbitrariedades cometidas por los hermanos Monagas. En  1859 Julián Castro, presidente en ese entonces, lo nombró jefe militar. Había estallado la guerra Federal:  Páez, en Valencia organizó una confabulación para que lo aclamaron dictador cuando triunfará el bando conservador,  y sin más se marchó nuevamente a Nueva York.

A su regreso, regresó la coalición conservadora, primero con Manuel Felipe Tovar  y luego con Pedro Gual a la cabeza, lo nombró comandante general de todos los ejércitos del gobierno. La estrategia de país era reconciliarse con los federales Pero esto irritó sobremanera a cuál, quién entonces fue hecho prisionero; Acto seguido se nombró a Páez dictador,  en 1861. Sin embargo, sus intentos de negociación fracasaron, y en 1863 Antonio Guzmán Blanco le propuso abandonar el poder y firmar un acuerdo, el tratado de coche, por el cual se comprometían ambos bandos a terminar la guerra. 

Los  últimos 10 años de la vida de José Antonio Páez estuvieron nutridos por los viajes que nunca había podido realizar y sus recuerdos,  que convirtió en gloria.En su autobiografía evoca instantes como aquellos en Valencia cuándo, para agradar a su amada Barbarita, representó Otelo junto a Carlos Soublette; obispos o aquellos otros que en su figura de Caudillo se transformaba por instantes en la de un excelente chelista. Despues  de una larga estancia en Nueva York, todavía tuvo tiempo de visitar Brasil y Uruguay, y de establecerse en Buenos Aires, donde compuso una canción a una niña, intentó negociar con cuero de ganado y fue nombrado brigadier general de la nación por el presidente domingo Faustino Sarmiento.

Regresó a Nueva York ,  de dónde salió nuevamente hacia el sur en febrero de 1872. cruzó el istmo de Panamá para viajar a Perú, donde fue recibido con honores, vivía México se volvió a Nueva York, donde falleció el 6 de mayo de 1873. 

Presidentes de Venezuela, Juan vicente Gomez, Romulo Gallegos, Guia Pivot, Hugo Chavez