Juan Vicente Gomez

Biografia de Juan Vicente Gomez (1857-1935)

Foto de Juan Vicente Gomez
Juan Vicente Gómez fue el gobernante venezolano que en forma ininterrumpida mantendría el poder por más tiempo en su pais, a principios del siglo XX

La cuestión encierra la tesis del gendarme necesario encuentra en la figura de Juan Vicente Gomez el principio de una paradoja todavía irresoluble en la memoria política de los venezolanos: ¿ Cuál es el precio que debe pagar un país por la consolidación de su unidad nacional?  Esta pregunta sigue suscitando polémica, y muchas veces discusión maniquea, cuando se intenta evaluar la labor del mentado” Benemérito”.  Sus tiempos fueron los de las evocadas hazañas  de la “ Pacificación nacional” , La consolidación de una unidad política territorial consentido de estado-nacion,  la unificación del ejército y su profesionalización institucional, y también de otras más adjetivas,  pero asimismo más idealizadas por la memoria colectiva:  

El pago de la deuda externa en 1930 y la política de construcción masiva de carreteras,  que, mientras comunicaba todo el territorio nacional, condenado a trabajos forzosos a los presos políticos.  todo esto ocurrió a comienzos del siglo XX, en el período comprendido entre 1908 y 1935, es decir, durante el tiempo qué demoró el mandato del dictador,  y en cuál, por cierto, Venezuela Dejó de ser una nación agraria para convertirse en uno de los países con mayores reservas petroleras del mundo. 

Lo dicho,   sin embargo, aconteció en un clima de silencio político y estratagemas de concentración de poder en la figura de un solo hombre, Con claras políticas de abolición del disenso político; y,  por tanto, también fueron tiempos del famoso” consejo de gobierno” , de la incorporación de los líderes rebeldes y pensadores positivistas en las filas del estado, de los exilios políticos,  de la cárcel llamada” La Rotonda” y del oscurantismo intelectual de una Venezuela decadencia. Sus tiempos fueron así , Los del primer ensayo exitoso de un régimen totalitario en Venezuela, qué,  Al haberse identificado hasta la saciedad con la figura del Gran Caudillo, se sigue confundiendo hoy en día con los hechos de su propia vida; por ello, sus tiempos fueron, simplemente, los tiempos de Juan Vicente Gómez. 

 Sobre  la persona de Gómez reposa toda una mitología que intenta,,  quizá sin darse cuenta, comprender el giro semántico de vida de hacienda que  imprimio este hombre la nación toda. Cuando se destaca entre sus logros la milagrosa organización de la hacienda pública,  y entre perversiones la de haberse convertido en el mayor terrateniente y latifundista del país, por vía de la apropiación ilegítima de una proporción considerable del territorio nacional. 

 Se apunta inmediatamente  a las condiciones de su nacimiento, ocurrido el 24 de julio de 1857 en el seno de una importante familia de hacendados andinos que habitaban en la finca la Mulera,  en el estado Táchira. Hombre robusto, de temperamento recio y vernáculo, como lo fuera tambien su compadre Cipriano Castro, con quién inaugurará para Venezuela “La Saga de los Andinos en el poder”, Mapa creció con las astucias y los privilegios de primogénito de una pródiga familia de 12 hermanos ( Indalecia, Juan Crisostomo, Regina , entre otros),  de quienes se haria cargo, ademas su madre Hermegenilda Chacón Alarcón despues de la muerte de su padre Pedro Cornelio Gomez, tambien hacendado y traficante de ganado, en 1883. 

La trayectoria vital de Juan Vicente Gómez hasta convertirse en el gobernante mítico de guantes blancos,   astuto y de pocas palabras, esto evident por las vicisitudes de una guerra civil eternizada en la nación bajo la forma de revoluciones políticas que se sucedían unas a otras entre las múltiples fragmentaciones  de los tradicionales partidos liberal y conservador;

y fue precisamente a raíz de una querella entre dos facciones del liberalismo amarillo tachirense en la cual murió su compadre Evaristo Jaime,  cuando conoció a su gran compañero de armas y amigo, Al Coronel Cipriano Castro. El fabulario de la relación que existió entre ambos rosa por muchos ángulos el costumbrismo de las grandes familias de la región andina. 

El pacificador de Venezuela

Junto a este nuevo compadre, Juan Vicente Gómez se formó como estratega militar en tres importantes campañas, hasta convertirse en el gran pacificador de Venezuela. Como Ya lo reconociera la población en 1903.  La primera de ellas ocurrió en el contexto de la revolución legalista,  encabezada por Joaquín Crespo en contra del presidente Raimundo Andueza Palacio,  en la cual Gómez ingreso en el Estado Mayor del ejército de Castro ( entonces de disputado  ante el congreso por Táchira) cómo Coronel y encargado de la logística en la defensa de la región frente a los revolucionarios. 

El exilio hacia tierras de la frontera colombiana fue el destino que le tocó vivir a ambos;  corrientes es el año de 1892. Casi rosa cambio del siglo, el 23 de mayo de 1899, las circunstancias fueron propicias para que Juan Vicente Gómez se animará a seguir a Castro,  en calidad de general y segundo jefe expedicionario, en su fructífero intento de tomar la plaza de Caracas bajo la bandera de la Revolución liberal restauradora. El trayecto, iniciado en táchira,  atravesó Mérida, Trujillo, Lara, Yaracuy y Carabobo. y culminó el 22 de octubre en la ciudad capital. A Gómez le tocó ejercer varios cargos de índole militar y administrativo, tanto en Caracas como en táchira,  hasta que la asamblea Constituyente “ propuesta por el nuevo gobierno restaurador” lo nombró, en febrero de 1901, segundo vicepresidente de la república, siendo Cipriano Castro nombrado presidente y Ramón Ayala primer vicepresidente.

Fue,  sin embargo, la astucia y tenacidad mostrada por Gómez en la campaña contra la terca revolución libertadora lo que motivó qué Castro lo predestinara a ser el Pacificador de Venezuela.  

 Aquella Revolución fue una lucha incesante que, durante 3 años,  mantuvo al gobierno en campaña, y en la cual figuraron hombres cómo Luciano Mendoza,  Juan Pablo Peñaloza, Gregorio Segundo Riera, Nicolás Rolando, Carlos Rangel Garbiras y Amábiles Solagnie  en batallas como la de la Victoria (12 de octubre al 2 de noviembre de 1902), y Ciudad Bolívar (entre el 19 y el 21 de julio de 1903). Durante  esta contienda, Juan Vicente Gómez estuvo a la cabeza de los ejércitos nacionales y cuando le tocó hacerlo, ejerció de presidente encargado de la República de Venezuela. 

El Gomecismo

“Cosas del Poder” , podria demoniarse a los acontecimientos que se sucitaron posteriormente y que determinarían, en gran medida, la elevación de Juan Vicente  Gómez a la posición de Benemerito de Venezuela. La cultura política de la nación no dejaba de manifestarse; después de un vacío legal como usted me dice a propósito de una reforma propuesta por Castro para prolongar su periodo presidencial,  Gómez fue nombrado definitivamente primer vicepresidente de la república para el período 1905- 1911. Ya para esa fecha, el llamado gobierno restaurador se encontraba dividido en camarillas organizadas en torno a la figura de los dos líderes,  gomitas por un lado y castristas por otro lado.

Explotación petrolera en la epoca de Juan Vicente Gomez
Los objetivos economicos del gobierno de Gomez se concentraron en asegurar el pago de la deuda externa, lo que finalmente se consiguio gracias a las extracciones petroliferas

De las intrigas entre ambos bandos resultarían la aclamación y la conjura al presidente Castro, de lo cual Juan Vicente Gómez sacaría provecho en Procura de la limpieza de su imagen.

Se  se mantuvo impávido ante las sospechas de Castro respecto a su supuesta Conspiración Y esperaría el momento preciso para dar la estocada que lo llevaría al poder . En noviembre de 1908 El General Castro debió abandonar el país por razones de salud y Gomez se quedó en ejercicio de la presidencia provisional.El  19 de diciembre del mismo año, Juan Vicente Gómez junto a sus aliados de la restauración, gana ganadero, y bajo pretexto de un supuesto Atentado que quisieran hacerle los aliados de Castro a su instancia llevó a cabo un golpe de estado. 

 Las medidas del primer orden estuvieron orientadas a contener la posible sublevación de las fuerzas opositoras. Así,  de de prensa y otorgó el mismo derecho a los presos políticos, convocó a todos los exiliados a retornar al país y conformó un consejo de gobierno no integrado por jefes militares de la conjura y de la antigua revolución libertadora(  Francisco Linares Alcántara, Roberto Vargas, Rafael María Carabaño, Juan Pablo Peñaloza). 

el 27 de abril de 1910,  El Congreso Nacional lo de signo presidente constitucional para el período 1910- 1914.  Hasta 1913, puede decirse que Juan Vicente Gómez se dedicó a constituir un gobierno de contención en el que aparte de lo necesario para controlar la oposición,  dispuso por decreto, en 1910, la creación de la academia militar como base de un ejército nacional, que a la postre pondría terminó definitivo al sistema de ejércitos privados controlados por los caudillos regionales. 

A partir de 1913 , cuando Gomez decidió prolongar el período 7 años, desconocer las elecciones y expulsar a todos los antiguos líderes del Consejo de Gobierno “Bajo supuesta amenaza de invasión de Cipriano Castro”. 

Se  inició el verdadero proceso que caracterizó la época gomecista.  Su permanencia en el poder se prolongó hasta 1935, dividida en tres períodos constitucionales 1915-1921,  1922 -1929 y 1931-1935. En ellos gobernó desde la figura del presidente de la república, atribuyéndose la figura de jefe supremo de los ejércitos de Venezuela. En   varias oportunidades nombró presidentes encargados, entre los que figuraron José Gil Fortoul , Victorino Márquez Bustillos y Juan Bautista Pérez.

Se rodeo entonces de asesores pertenecientes a la Última Generación de pensadores positivistas,  conocido como El gabinete lírico ( José Gil fortul, Laureano vallenilla lanz), quienes contribuyeron en el proceso de legitimación del régimen de la misma forma cómo lo hicieron Los profesionales de las armas que se guardaban de aquella academia militar a cargo. 

Su numerosa familia,  pródiga en hermanos, hijos y mujeres( de Dionisio y dolores Amelia Núñez de Cáceres),  formó parte Igualmente de su apoyo político. Ese año de 1913 también fue el de la clausura de la universidad central por un período de casi 10 años.  Los hitos de este régimen coinciden, sin duda, con un cambio radical en la estructura política y económica del país.

A partir de 1914, tras el descubrimiento del pozo petrolero de mene grande,  comienza la transformación de Venezuela en nación petrolera. Se promulgaron leyes y pronunciaron los primeros reglamentos para la explotación de esa fuente energética, que la nación sólo podía comprender como riqueza.  Otro hito de entonces fue la construcción de carreteras que permitieron la comunicación terrestre del país y facilitaron la creación de una conciencia nacional. La ley sobre hidrocarburos, la creación del banco obrero y del Banco Agrícola y Pecuario , y la promulgación de la primera ley del trabajo,  son elementos paradigmáticos del régimen.

Foto de juan Vicente Gomez en sus ultimos años de vida
Gómez, con el tipico sombrero redondo que usaba en aquella epoca fotografiado en el fundo de Tocoron, acompañado por el Teniente Coronel Ulises Sanchez y el Coronel Urpiano Valera.

El  el interrogante,  sin embargo, se sigue planteando cada vez que la nación recuerda aquella generación de estudiantes qué,  a propósito de una celebración de carnaval, se manifestó adversa contra el absolutismo del Benemérito, y de la cual Por cierto surgieron los líderes e intelectuales que luego se encargarían de conducir los destinos de la nación. La voz  de aquella época y, por tanto , de la paradoja era el famoso sacala patalaja- sacalapatalaja, sacalapatalaja. 

Juan Vicente Gómez escogido por casa de gobierno la ciudad de maracay y de ahí supo tejer los hilos de un absolutismo inédito para la nación. Supo  gerenciar, con de hacienda, las vidas de los venezolanos que tanto por el terror como por las dádivas, no olvidarian al Benemérito. Juan Vicente Gómez murió de una enfermedad de próstata el 17 de diciembre de 1935. Todavía anciano quería seguir gobernando,  pero mal que bien el país ya era otro. 

Presidentes de Venezuela, Guia Pivot, Jose Antonio Paez, Romulo Gallegos, Hugo Chavez

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