Jose Antonio Paez

Biografia Jose Antonio Paez (1790-1873)

Jose Antonio Paez (1790-1873)
Jose Antonio Paez, General en Jefe de la Independencia de Venezuela y Presidente de la Republica en tres ocaciones.
AñoHechos Relevantes
1790 El 13 de junio nace Jose Antonio Paez en Curpa, estado Portuguesa.
1818 Consolidado como jefe supremo de los ejercitos llaneros, suma sus tropas a las de Bolivar , con quien se encuentra el 10 de enero en el hato Cañafistola.
1819 3 de Abril: vence a Morillo en la batalla de las Queseras de Medio.
1821 24 de Junio : participa en la batalla de Carabobo y asume el cargo
1826 En Mayo es nombrado jefe superior civil y militar de Venezuela.
1829 Una Asamblea destituye a Bolívar y entrega el poder a Paez.
1831 24 de Marzo: es electo presidente constitucional.
1848 Se alza en armas contra el presidente Jose Tadeo Monagas.
1849 2 de Julio: Invade a Venezuela por la Vela de Coro, pero es hecho prisionero y llevado al castillo de San Antonio en Cumaná.
1850 Es liberado y se embarca en el buque Libertador rumbo a Saint-Thomas.
1859 El presidente Julian Castro lo nombra jefe militar.
1873 6 de mayo : fallece en Nueva York.

La multiplicidad de intereses que han arropado la llamada historia de la independencia de Venezuela y el nacimiento de la república,  durante el siglo XIX, encuentra su representación máxima en la figura de Jose Antonio Paez. Las circunstancias que condujeron a este hombre, de condición humilde,  a convertirse en presidente de la república Y en el gran defensor de Venezuela, no hacen sino dibujar un panorama de Alianzas política y militares Necesarias en un escenario de máxima inestabilidad. En   su reverso, la historia revela las múltiples facetas de un hombre qué, Movido por el azar de una guerra civil con tinte independentista, declinaba su rostro en Peón de hacienda, comerciante de ganado, jefe de los ejércitos Llaneros y gran Caudillo de la patria. 

Muy  lejos de la Caracas criolla  the impetus revolucionarios y asideros conservadores de finales del siglo XVIII,  nace en Curpa , estado portuguesa, José Antonio Páez el 13 de julio de 1790. Era descendiente de canarios   hijo de Juan Victorio Paez y María violante Herrera , ambos de Fortuna muy escasa. La familia se encontraba más bien desarticulada;  el padre vivía en la ciudad de guanare y trabajaba para el gobierno colonial en un estanco de tabaco, mientras la madre iba reservando destinos  a sus 8 hijos.

Cuando tenía 8 años de edad, Páez fue enviado por su madre a estudiar en una pequeña escuela de guama( una maestra, como la señora Gregoria- comentaba Páez-,  abria la escuela como industria para ganar la vida, y enseñaba a leer mal la doctrina cristiana, que fuerza azotes se les hacía aprender de memoria a los muchachos, y cuánto más a formar palotes según el método del profesor Palomares). ¡Qué lejos estaba esta formación de la que se impartía en la escuela de primeras letras de Caracas!

Claro está que las letras no forman parte de la expectativa de aquella familia,   pues la colonia no reservaba muchos derechos para las clases desposeídas. Sin embargo,  nada de esto sería impedimento para que José Antonio Páez se formara en aquello Por lo cual se distinguiría.  La escuela de este hombre fue la qué ofrecían los llanos de Apure y su estirpe era la del llanero. Grandes extensiones de tierras con pastizales de elevado tamaño “ húmedos,     secos o inundados según la temporada”. quienes componían el paisaje de esta especie de hombre, cuya actividad era lidiar con las bestias del ganado caballar y vacuno en un Horizonte que sólo se comprendía a sí mismo.  huyendo de un incidente que le costó la vida a un Bandido Qué quería asaltarle, Páez se internó en los Llanos y se empleo como peón en el hato de La Calzada., propiedad de Manuel Pulido.

Bajo las órdenes del negro manuelote, esclavo de Pulido y capataz de la Hacienda,  aprendió todo aquello con Llaneros Debes saber: ojear el ganado, rodeo, la junta, herrar, enlazar, colear. para todo ello tuvo que aprender a montar de forma tal que su cuerpo se fusionará con la bestia hasta parecer un Centauro. “ Imagínese El lector cuando uno debía ser el aprendizaje de semejante vida –  diría Páez en su autobiografía-, que sólo podía resistir el hombre de robusta complexión o que se había acostumbrado desde muy joven. Mi cuerpo , a fuerza de golpes, se volvió de hierro, y mi alma adquirió, con las adversidades, en los primeros años, ese Temple que la educación más esmerada difícilmente habría podido darle”. ¡ Catire Páez! ,  los solía Llamar manuelote.

El Centauro de los Llanos

El Centauro del Llano Jose Antonio Paez
Paez es celebre por haber inventado una táctica de combate llamada “El Vuelvan Caras”

La ganadería se había convertido en ese entonces en un sustituto importante del derruido comercio de cacao, y ello atrajo a muchos comerciantes a fundar hatos  allí donde consideran rodear a unas cuantas bestias salvajes. tal era el caso de Pulido y lo sería también el de Páez, A quién a quién le ofreció la posibilidad de ayudarle en la comercialización del ganado en el hato del Paguey. Fue  tal la destreza que adquirió Páez en esta actividad que decidió independizarse, conquistar sus propias tierras y vender su propio ganado. comenzó entonces una nueva vida para José Antonio Páez, que no abandonaría jamás. 

Cuando ejercía de pequeño comerciante todavía, en uno de sus acostumbrados recorridos de acarigua a barinas,  conocen el pueblo de canagua a Dominga Ortiz Orzúa, huérfana de 17 años con quien se casó en esa ciudad en julio de 1809. La  vida conyugal se vería interrumpida por causa de la llamada gran guerra, iniciaba en 1811, nutrida sólo por encuentros infrecuentes hasta 1821, cuando apareció Barbarita Nieves en la vida del futuro Caudillo.  Dos hijos nacieron del vientre de Doña Dominga: Manuel Antonio y María del Rosario.

 El estallido de la gran guerra civil fue la consecuencia más inmediata de la declaración de la independencia ( 5 de julio de 1811).  y la posterior sanción de una Constitución Federal. Las diferencias entre los Criollos Patriotas y los adeptos al entonces prisionero FernandoVII no fueron sino una de las aristas de la contienda;  el bando realista, comandado por Domingo Monteverde, se oponía también a la Revolución hallando la mayoría de sus fuerzas militares en los recién configurados ejércitos de pardos y esclavos. La cuestión de fondo era entonces una lucha entre clases y castas por la tenencia de la Tierra,  la pensión o pérdida de privilegios políticos, y por reivindicaciones estamentaria de los desposeídos. 

Nada diferente sucedía en los llanos de Apure,  donde la situación se vivió como un confuso llamado a las armas.  las noticias llegaban por intermedio de algunos dueños de hacienda,  quienes , aterrorizados por posible pérdida de sus tierras, decidían armar sus propios ejércitos. Tal  fue el caso de Pulido, quien no tardó en convocar a Páez para que le ayudara a entrenar a sus hombres en pro de esta causa defensiva. Resultado muy difícil, sin embargo,  que los Llaneros lograrán dibujarle un rostro distinto a su enemigo como no fuera el de su opresor más inmediato, y de que muchos de ellos se unieron a la causa realista.  en esta maraña de confusiones, cuyo resultado fue la capitulación de Miranda y la pérdida de la República en 1812, José Antonio Páez se definió como patriota y se incorporó a las tropas republicanas que mandaba Pulido.

El regreso de José Antonio Páez a los Llanos se produjo en 1813;  en 1914 se trasladó a Mérida, donde permaneció hasta septiembre del mismo año,  cuando volvió nuevamente a los Llanos. no saldría de este territorio hasta 1818,   cuando sumó las uñas a las tropas del ejército de Bolívar. Páez, se dice , significado para siempre estuvo enfrentado contra los realistas,  con independencia de que los intereses que lo movilizarán tendieran, en un principio, más hacia la defensa de los territorios que hacía la llamada causa independentista. Reclutado  y prófugo del Batallón realista a cargo de Antonio Tiscar en 1813, logró armar progresivamente un poderoso ejército(Patriota) que coma 1818 era una de las principales fuerzas con las que contaba la independencia. 

 La estrategia de reclutamiento Era la de ofrecer tierras a cambio de lealtad militar;  esta táctica se convirtió en una de las armas más poderosas a favor de la conquista de la independencia en 1821,  pero también fue lo que permitió a Páez convertirse en uno de los principales latifundistas del país. Hasta más 1816  las batallas libradas por José Antonio Páez Cómo capitán de caballería perseguían sólo el propósito de la defensa y la conquista de nuevos territorios; la batalla de las Matas de Guerrereñas,  en noviembre de 1813, es una de las contiendas que se destacan de este periodo. 

Entre 1816 y 1818 puede decirse que José Antonio Páez se consolidó como jefe supremo de los ejércitos Llaneros.  Su carisma era impresionante y su temeridad, No sólo en la estrategia del combate sino, además, en el desconocimiento de la jerarquía de mando cuando lo consideraba necesario,  le permitieron ganar adeptos en su escalada hacia la posición de Máximo Caudillo . ¿Quien creyó jamás que aquellos hombres “ decía Páez refiriéndose a los Llaneros que formaron parte de los ejércitos de Boves y Yañez” , por algunos escritores calificados de salvajes,  acostumbrados a venerar El nombre del Rey como el de una divinidad, pudieran jamás decidirse a abandonar la causa que llamaban Santa para seguir la de la patria, nombre que para ellos no tenía significado alguno?  

Fueron los tiempos de las famosas batallas de Chire,    mata de la miel, yagual y mucuritas; en ellas se peleaba con armas blancas, se al enemigo , y se empuñaba la lanza  con la cual la víctima caí abatida luego de haber sido levantada, casi a la altura de 2 metros por el impacto del arma sobre su cuerpo a la velocidad del Centauro.  Seat acaba por varios flancos en forma simultánea, por la retaguardia y a contragolpe, cómo era el estilo preferido del Caudillo, quién se hizo famoso por la táctica de” vuelvan caras”, “ vuelvan caras carajos “o “ volver riendas”  , qué consistía en hacerse perseguir por el enemigo Y repentinamente darse la vuelta y emprender el contraataque. Estos fueron también los tiempos del retorno de Fernando VII al poder y del General realista Pablo Morillo, el pacificador, A quién no se  lograría vencer sino hasta 1821.

 Con el compromiso de unificar los los ejércitos venezolanos ,  se trasladó Bolívar a los Llanos en busca del General Páez, encuentro que se produjo el 30 de enero de 1818 en el hato  cañafistola. La Unión de ambos ejércitos se realizó de manera inmediata, gracias al acuerdo de Bolívar De otorgar tierras a los Llaneros y al carisma de Páez para seducir hombres.

Como jefe de guerrillas era sin igual ( diría Oleari a propósito del encuentro)  Complaciale referir sus proezas de guerra, pero aunque hubiese recibido esmerada educación militar nunca habría llegado a ser capitán consumado, pues la menor contradicción o emoción le producían fuertes convulsiones qué le privaban del sentido por el momento,  y eran seguidas de debilidad física y moral. Mi lanza ¿Donde está mi lanza? “ venga Mi caballo”. Asi se despertaba Páez de las convulsiones y así lo haría luego de la derrota sufrida en el Trapiche de gamarra; por ello convenció entonces a Bolívar de seguir una estrategia que los llevaría a enfrentarse morillo en las Riberas del apure y vencerlo en la famosa batalla queseras del medio,  el 2 de abril de 1819; con ello obtuvieron Páez y sus soldados el galardón de la cruz de los Libertadores.

En 1821, después de un año de relativa calma, Bolívar rompió la tregua que había pactado con Morillo ; y Páez acatando las órdenes del libertador , Partidas encuentro desde achaguas hacia San Carlos, el 10 de mayo de 1821, con mil infantes, 1500 jinete, 2000 caballos de reserva y cuatro mil  novillos. La cita tenía cómo propósito planear la estrategia de aquella contienda conocida como la batalla de Carabobo ( 24 de junio de 1821), en la cual se venció definitivamente a los ejércitos realistas de Venezuela.

El bizarro General Páez “diría Bolívar al vicepresidente de Colombia” a la cabeza de los dos batallones de su división y del regimiento de caballería del valiente Coronel Muñoz, marcho con tal intrepidez sobre la derecha del enemigo que en media hora él   fue envuelto y cortado. Nada hará jamás bastante honor al valor de estas tropas. La conducta del General Páez en la última y en la mas gloriosa victoria de Colombia lo ha hecho acreedor al último Rango en la milicia, y yo, en nombre del congreso, Lee ofrecido en el campo de la batalla el empleo de General en jefe del ejército”. 

La Cosiata

Eran los tiempos de la gran Colombia( 1819- 1830)  y Venezuela, adherida a esta república, había quedado dividida en tres departamentos:  Venezuela( pero provincias de Caracas, carabobo, barquisimeto, barinas y apure), Orinoco(  provincias de guayana, cumaná, Barcelona y Margarita) y zulia ( provincias de Maracaibo, coro,  Mérida y Trujillo). En 1821 Páez asumió el cargo de comandante general del ejército del departamento de Venezuela,  en cuyo ejercicio, lejos de consolidar La Unión de la gran república “cuál era la expectativa de Bolívar”, se convirtió en el líder del movimiento de separación de Venezuela conocido como La Cosiata, El Clima de inestabilidad política existente en toda la república colombiana para 1825 sería aprovechado por Páez para iniciar su escalada definitiva al poder. Despues  de la toma del Castillo de Puerto cabello en noviembre de 1823, Páez se insubordino progresivamente del poder ejecutivo y ejerció su poderío militar en forma independiente y extralimitada.

En  enero de 1826 Páez se vio implicado en el acontecimiento violento llevado a cabo por los batallones anzoátegui y apure, a propósito del reclutamiento de la población,  en las ciudades de Caracas y Valencia. Tales hechos llevarían al senado colombiano a suspender lo de su cargo en virtud de las denuncias que contra él hicieron las municipalidades de valencia y Caracas:; debía comparecer ante el congreso colombiano,  pero para eso se negó y prefirió secundar las Revueltas que, en su nombre, hicieran sus allegados. Ante el medio de una nueva guerra, Páez fue repuesto en sus actividades el 6 de abril de 1826. 

 La cosiata  estaba en proceso, y los conspiradores veían en la figura del Caudillo al hombre capaz de consolidar la separación.A mediados de mayo de 1826, Páez fue nombrado jefe superior civil y militar de Venezuela,  y este se comprometió a cumplir las leyes, siempre y cuando se desconociera la autoridad de Bogotá ; el Cabildo de Caracas y otras municipalidades secundaron la propuesta. báez había sido instado Entonces por los  conspiradores( entre los que se encontraba Miguel Peña) a convocar una asamblea nacional Constituyente, actividad que programó para el 10 de enero de 1827.

Bolívar, enterado de los acontecimientos en Perú, regresó a Venezuela con el objeto de poner orden, implantó una serie de medidas y ratificó a Páez en su cargo de jefe superior civil y militar. Sin  embargo, una vez fracasada la convención de ocaña y Bolívar Presidente de Colombia, Venezuela continúa su proceso de separación y, a finales de noviembre de 1829 , una asamblea celebrada en el convento de San Francisco de Caracas desconoció la autoridad del libertador y entregó el poder a José Antonio Páez.

Jose Antonio Paez en la Presidencia de Venezuela

Moneda con la Cara de Paez
Paez tuvo una carrera politica llena de tropiezos, y con su talante autoritario y en defensa de una ideologia conservadora, persiguio a los liberales.

El 13 de enero de 1830 se estableció Un gobierno provisional, convocó elecciones y el 20 de febrero se reunieron las asambleas primarias qué eligieron los diputados al Congreso Constituyente de Valencia;  este, reunidos a comienzos de mayo, nombró presidente provisional de la República de Venezuela a Páez, quien formó gobierno con la camarilla que siempre la había acompañado. Se trataba entonces de pacificar y construir el estado,  que comprendía un territorio, empobrecido y desarticulado de aproximadamente 1.000.000 kilómetros cuadrados, con una población aproximada de 700.000 habitantes. 

 El congreso aprobó una constitución pactada de corte centro Federal y nombró a José Antonio Páez, en    marzo de 1831, presidente constitucional de la República de Venezuela para el período 1831-1835.

El  Caudillo,  eje central de la política hasta 1847,  organizó una nueva oligarquía, hallada entre los antiguos hacendados y dueños de hato,  generales beneficiados por el reparto de tierras, comerciantes y la clase mantuana de siempre. Las  bases del gobierno, aunque con algunos descontentos, era medianamente sólidas.

La figura de Páez servía como mediación entre el estado y los excluidos,  mientras la oligarquía asegurada su continuidad en el poder mediante el establecimiento de la participación censitaria y el voto indirecto. Páez no logró ejercer el poder a nivel nacional en virtud de la desarticulación en la cual se encontraba el país, dominado por caudillos regionales sobre todo en las zonas de Oriente y los Llanos. Sin  embargo, el Caudillo ejecutó algunas medidas de importancia, como la Organización de las finanzas públicas, la eliminación del sistema de alcabalas, la supresión del monopolio del tabaco y de los derechos de exportación del café y el algodón.

 La escena política en 1834 perfilaba unas elecciones reñidas. José María Vargas,  representante del poder civilista, resultó electo por mayoría para el periodo 1835- 1839.  Inmediatamente , estalló la llamada revolución de las reformas( originada en las filas del ejercito  y lideradas por Santiago Mariño), Nuevamente, José Antonio Páez entró en escena con el objeto de pacificar la situación.

En  calidad de ministro de la defensa logró apaciguar la revuelta; fue famoso su decreto monstruo, en el cual se establecía la pena del cadalso para los cabecillas de las Revueltas.A  pesar de haber implantado importantes medidas, sobre todo en la educación y la salud, José María Vargas renunció a su mandato en mayo de 1836, entre otras razones porque consideraba que  Páez no le brindaba el suficiente apoyo. El León de la payara fue otro de los apoyos que recibiera Páez con motivo de haber soportado una segunda revuelta en 1837, mientras Carlos Sublette se encontraba a cargo de la presidencia .

 En 1838 José Antonio Páez fue elegido nuevamente presidente constitucional(  1839 -1843) . En Este periodo Páez tuvo que enfrentar el deterioro en los intercambios entre los países exportadores y los países en proceso de industrialización,  pese a lo cual logró cancelar un 33% de la deuda contraída durante la Guerra. Creó la sociedad de amigos del País y en 1842 repatrió los restos del libertador. Paralelamente, Se creó la sociedad liberal caraqueña,  futuro partido liberal de Venezuela, y el periódico El venezolano, órgano de divulgación de la organización liberal en franca oposición hacia el gobierno. Antonio Leocadio Guzmán se erigió entonces como uno de los líderes de la oposición. 

Hacia  1847 el partido liberal había cobrado fuerza en varias ciudades y barriadas del territorio nacional;  su carácter policlasista vaticinaba la guerra civil que enfrentaría a los venezolanos a partir de 1859. En  marzo de 1847 José Tadeo monagas asumió la presidencia de la república apoyado por el gran Caudillo , como estrategia para calmar las aspiraciones de los liberales en las figuras de Antonio leocadio Guzmán Blanco y Ezequiel Zamora. Sin  embargo, no tardaría en instaurarse el llamado monogato y Páez comenzó a sufrir las penas de la defenestración.

En 1848 José Tadeo monagas cometió un Atentado contra el congreso y Páez asumió la defensa, está ves por la vía de la revuelta y el alzamiento. La  primera asonada llevaba a cabo por Páez en calabozo y San Fernando le significó una derrota al Caudillo, quien huyó sin pensarlo dos veces a Nueva Granada. De sde Ocaña pasó a Santa Marta, en donde embarcó hacia Jamaica, Saint-Thomas y Curacao , para planear desde aquí una segunda expedición.

El General Paez recibido con Admiracion en Nueva York
El General Paez fue recibido con respeto y admiración a su llegada a Nueva York en 1850

El  2 de julio de 1849 desembarco en la vela de coro con la intención de armar un ejército, pero falló en su intento y fue hecho prisionero y llevado al castillo de San Antonio de Cumaná. Mientras  duraba su presidio, Páez era visitado por su hija María del Rosario y su esposa Doña Dominga, re aparecida después de 30 años. Gracias a la diligencia que es ella ante José Tadeo Monagas, Páez logró salir en libertad y embarcarse en el buque libertador rumbo a Saint-thomas. Hasta  allí lo acompañó su esposa( 28 de mayo de 1850) para cerciorarse de que llegaba en buenas condiciones, y por las mismas se regresó para no volver a verse jamás. De allí pasó a los Estados Unidos, de con todos los honores en la ciudad desde Philadelphia, Filadelfia , Nueva York, Baltimore y  Washington. 

Una última jornada le tocaría desempeñar a José Antonio Páez en Venezuela. El  país lo seguía aclamando ante las arbitrariedades cometidas por los hermanos Monagas. En  1859 Julián Castro, presidente en ese entonces, lo nombró jefe militar. Había estallado la guerra Federal:  Páez, en Valencia organizó una confabulación para que lo aclamaron dictador cuando triunfará el bando conservador,  y sin más se marchó nuevamente a Nueva York.

A su regreso, regresó la coalición conservadora, primero con Manuel Felipe Tovar  y luego con Pedro Gual a la cabeza, lo nombró comandante general de todos los ejércitos del gobierno. La estrategia de país era reconciliarse con los federales Pero esto irritó sobremanera a cuál, quién entonces fue hecho prisionero; Acto seguido se nombró a Páez dictador,  en 1861. Sin embargo, sus intentos de negociación fracasaron, y en 1863 Antonio Guzmán Blanco le propuso abandonar el poder y firmar un acuerdo, el tratado de coche, por el cual se comprometían ambos bandos a terminar la guerra. 

Los  últimos 10 años de la vida de José Antonio Páez estuvieron nutridos por los viajes que nunca había podido realizar y sus recuerdos,  que convirtió en gloria.En su autobiografía evoca instantes como aquellos en Valencia cuándo, para agradar a su amada Barbarita, representó Otelo junto a Carlos Soublette; obispos o aquellos otros que en su figura de Caudillo se transformaba por instantes en la de un excelente chelista. Despues  de una larga estancia en Nueva York, todavía tuvo tiempo de visitar Brasil y Uruguay, y de establecerse en Buenos Aires, donde compuso una canción a una niña, intentó negociar con cuero de ganado y fue nombrado brigadier general de la nación por el presidente domingo Faustino Sarmiento.

Regresó a Nueva York ,  de dónde salió nuevamente hacia el sur en febrero de 1872. cruzó el istmo de Panamá para viajar a Perú, donde fue recibido con honores, vivía México se volvió a Nueva York, donde falleció el 6 de mayo de 1873. 

Presidentes de Venezuela, Juan vicente Gomez, Romulo Gallegos, Guia Pivot, Hugo Chavez

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