Maximilien de Robespierre

Retrato de Maximilien de Robespierre
Las Convicciones radicales de Maximilien de Robespierre promovieron medidas que desencadenaron lo que se ha dado en llamr el Gran Terror

Biografía de Maximilien de Robespierre

Biografía de Maximilien de Robespierre; Nació en Arras, Francia, 1758.

Murió en París, 1794.

 Político y revolucionario francés. Primogénito de un abogado, quedó huérfano de madre a los nueve años. Poco después, su padre emigró a América, dejándolo al cuidado de unos parientes, junto a sus otros tres hermanos. Protegido por el obispo de su ciudad, estudió con una beca en el colegio Luis el Grande, donde tuvo como condiscípulos a Desmoulins y Fréron. Tras graduarse en derecho en París, en 1781 regresó a Arras, donde ejerció la abogacía. Afín a las ideas liberales y al pensamiento de Rousseau, criticó el sistema judicial y el absolutismo monárquico y abogó por los principios de libertad, igualdad y fraternidad.

 En abril de 1789 fue elegido diputado por el tercer estado de Artois en los Estados Generales y, venciendo su timidez, se reveló en la Asamblea como un elocuente y fogoso orador. Defendió la concesión de los derechos políticos a todos los ciudadanos, el sufragio universal y directo, las libertades de prensa y reunión, la educación gratuita y obligatoria y la abolición de la esclavitud y de la pena de muerte. Su fama de hombre íntegro y de costumbres austeras le ganó el favor de las gentes, que comenzaron a llamarlo el Incorruptible.

Durante el período legislativo afirmó su ascendencia en el Club de los Jacobinos, si bien su oposición a la guerra, por considerar que favorecía a la causa contrarrevolucionaria, lo enfrentó a los girondinos. Tras la insurrección de la Comuna en 1792, fue elegido miembro de la misma y desde ella promovió la sustitución de la Legislativa por la Convención, constituida finalmente el 20 de septiembre. Elegido diputado por París y convertido en uno de los principales dirigentes del partido de la Montaña, utilizó su tribuna para atacar a los girondinos y buscar su exclusión de la Convención, sobre todo después de la traición del general Dumouriez.

Encuentro entre Hérault de Séchelles, presiente de la convencion y François Hanriot
Encuentro entre Hérault de Séchelles, presiente de la convencion y François Hanriot, Comandante de la Guardia Nacional

 Conforme se aceleraba el curso de la Revolución, defendió al Comité de Salvación Pública, del cual entró a formar parte en julio de 1793, y la institución de una dictadura para lograr la unidad de la República ante sus enemigos tanto extranjeros como interiores, así como también para afrontar la falta de recursos.

Convencido de que el orden constitucional, al que aspiraba la Revolución, era distinto del orden revolucionario que debía llevar a él, instituyó el terror como mecanismo para construir una sociedad transparente y sana. Con este propósito eliminó a los «radicales» (hebertistas) y girondinos en marzo de 1794, con el apoyo de Marat y Danton, y en abril, a los «indulgentes», entre ellos el propio Danton, aunque no sin vacilaciones.

Acumuló entonces todo el poder en sus manos, junto con Couthon y Saint-Just; en marzo, intentó una redistribución de las riquezas (decretos de Ventose) y trató de restaurar la religión como pilar del Estado y de la moral, para lo que estableció el culto al Ser Supremo, cuyo apogeo fue la fiesta del Ser Supremo, celebrada el 8 de junio. Ese mismo mes llevó todavía más lejos la represión, suprimió las últimas garantías procesales que les quedaban a los acusados e incluso amenazó la inmunidad de los diputados, lo cual le sustrajo sus principales apoyos, incluido el popular, muy afectado por las medidas económicas.

Su posición y la del grupo que lo alentaba se convirtió en insostenible a partir del momento en que la situación militar de la República se consolidó, gracias a la victoria de Fleurus (26 de junio). Una alianza de opositores, entre ellos Carnot, Fouché, Tallien, Fréron y Billaud-Varenne, logró el control de la Convención, que ordenó su detención y la de sus más próximos partidarios. La sublevación de la Comuna en su favor no impidió su arresto –tras un fallido intento de suicidio de un pistoletazo– y su posterior ejecución en la guillotina el 28 de julio, 10 de Termidor, junto a Couthon y Saint-Just.

William ShakespeareRené Descartes , Cromwell , Alvar Aalto , Richelieu , Abbas I , Per Abbat , Ernst Abbe , Abd al-Aziz ibn Musa , Abd al-Qadir , Abd al Rah Man I , Abd al-Rahman III  , Abd el-Krim, Abdülhamit II , Diego Velazquez ,  Rembrandt , Moliere , Luis XIV , Daniel Defoe , Pedro el Grande ,  Sebastian BachBenjamin  Franklin , Federico II el Grande, Denis Diderot,  Immanuel KantJames Cook , Catalina II  , George Whashington ,  Tupac Amaru , Thomas JeferssonGoya , Fracisco de Miranda , María AntonietaMozart

Wolfgang Amadeus Mozart

Retrato de Wolfgang Amadeus Mozart
Pocos Hombres en la historia de la Musica han sido tan admirados como Wolfgang Amadeus Mozart

Biografía de Wolfgang Amadeus  Mozart

Biografía de Wolfgang Amadeus  Mozart ; Nació en Salzburgo, actual Austria, 1756.

Murio en Viena, 1791.

 Compositor austriaco. Franz Joseph Haydn manifestó en una ocasión al padre de Mozart, Leopold, que su hijo era «el más grande compositor que conozco, en persona o de nombre». El otro gran representante de la trinidad clásica vienesa, Beethoven, también confesaba su veneración por la figura del músico salzburgués, mientras que el escritor y músico E. T. A. Hoffmann lo consideraba, junto a Beethoven, el gran precedente del romanticismo, uno de los pocos que había sabido expresar en sus obras aquello que las palabras son incapaces de insinuar siquiera.

Son elogios elocuentes acerca del reconocimiento de que gozó Mozart ya en su época, y que su misteriosa muerte, envuelta en un halo de leyenda romántica, no ha hecho sino incrementar. Genio absoluto e irrepetible, autor de una música que aún hoy conserva intacta toda su frescura y su capacidad para sorprender y emocionar, Mozart ocupa uno de los lugares más altos del panteón de la música.

Hijo del violinista y compositor Leopold Mozart, Wolfgang Amadeus fue un niño prodigio que a los cuatro años ya era capaz de interpretar al clave melodías sencillas y de componer pequeñas piezas. Junto a su hermana Nannerl, cinco años mayor que él y también intérprete de talento, su padre lo llevó de corte en corte y de ciudad en ciudad para que sorprendiera a los auditorios con sus extraordinarias dotes.

Retrato de Mozart a los Ocho Años
El Pequeño Mozart fue concertista antes de los diez años y compositor a esta misma edad

Munich, Viena, Frankfurt, París y Londres fueron algunas de las capitales en las que dejó constancia de su talento antes de cumplir los diez años. No por ello descuidó Leopold la formación de su hijo: ésta proseguía con los mejores maestros de la época, como Johann Christian Bach, el menor de los hijos del gran Johann Sebastian, en Londres, o el padre Martini en Bolonia. Es la época de sus primeras sinfonías y óperas, escritas en el estilo galante de moda, poco personales, pero que nada tienen que envidiar a las de otros maestros consagrados.

Todos sus viajes acababan siempre en Salzburgo, donde los Mozart servían como maestros de capilla y conciertos de la corte arzobispal. Espoleado por su creciente éxito, sobre todo a partir de la acogida dispensada a su ópera Idomeneo, Wolfgang decidió abandonar en 1781 esa situación de servidumbre para intentar subsistir por sus propios medios, como compositor independiente, sin más armas que su inmenso talento y su música.

Mozart en una Reunión Logía Masónica de viena
Reunión en la Logia Masónica de Viena, obra anónima de 1970

Fracasó, en el empeño, pero su ejemplo señaló el camino a seguir a músicos posteriores, a la par también de los cambios sociales introducidos por la Revolución Francesa; Beethoven o Schubert, por citar sólo dos ejemplos, ya no entrarían nunca al servicio de un mecenas o un patrón.

Tras afincarse en Viena, su carrera entró en su período de madurez. Las distintas corrientes de su tiempo quedan sintetizadas en un todo homogéneo, que si por algo se caracteriza es por su aparente tono ligero y simple, apariencia que oculta un profundo conocimiento del alma humana. Las Obras Maestras se sucedieron: en el terreno escénico surgieron los singspieler El rapto del serrallo y La flauta mágica, partitura con la que sentó los cimientos de la futura ópera alemana, y las tres óperas bufas con libreto de Lorenzo Da Ponte Las bodas de Fígaro, Don Giovanni y Così fan tutte, en las que superó las convenciones del género.

 No hay que olvidar su producción sinfónica, en especial sus tres últimas sinfonías, en las que anticipó algunas de las características del estilo de Beethoven, ni sus siete últimos conciertos para piano y orquesta. O sus cuartetos de cuerda, sus sonatas para piano o el inconcluso Réquiem. Todas sus obras de madurez son expresión de un mismo milagro. Su temprana muerte constituyó, sin duda, una de las pérdidas más dolorosas de la historia de la música.

Obras maestras:

Óperas:

Bastián y Bastiana (1768)

Idomeneo (1781)

El rapto del serrallo (1782)

Las bodas de Fígaro (1786)

Don Giovanni (1787)

Così fan tutte (1790)

La flauta mágica (1791)

La clemenza di Tito (1791).

Música orquestal:

Sinfonía núm. 1 (1765)

Sinfonía núm. 25 (1773)

Concierto para flauta y arpa (1778)

Concierto para piano núm. 20 (1785)

Concierto para piano núm. 21 (1785)

Concierto para piano núm. 23 (1786)

Sinfonía núm. 38 «Praga» (1786)

Pequeña serenata nocturna (1787)

Sinfonía núm. 40 (1788)

Sinfonía núm. 41 «Júpiter» (1788)

Concierto para piano núm. 27 (1791)

Concierto para clarinete (1791).

Música de cámara:

Quinteto para piano e instrumentos de viento (1784)

Quinteto con clarinete (1789)

3 Cuartetos de cuerda «Prusianos» (1790).

Música instrumental:

Sonata para piano KV 311 (1777)

Sonata para piano KV 330 (1783)

Sonata para piano «Alla turca» (1783).

Música vocal:

La Betulia liberata (1771)

Misa de la coronación (1779)

Ave verum corpus (1791)

Réquiem (1791; inacabado).

William ShakespeareRené Descartes , Cromwell , Alvar Aalto , Richelieu , Abbas I , Per Abbat , Ernst Abbe , Abd al-Aziz ibn Musa , Abd al-Qadir , Abd al Rah Man I , Abd al-Rahman III  , Abd el-Krim , Abdülhamit II , Diego Velazquez ,  Rembrandt , Moliere , Luis XIV , Daniel Defoe , Pedro el Grande ,  Sebastian BachBenjamin  Franklin , Federico II el Grande, Denis Diderot ,  Immanuel KantJames Cook , Catalina II  , George Whashington ,  Tupac Amaru , Thomas JeferssonGoya , Fracisco de Miranda , María Antonieta

María Antonieta

Retrato de María Antonieta
Maria Antoníeta fue menos perversa de lo que creyó su pueblo y más valiente de lo que hubiesen deseado sus detractores al enfrentar su trágico destino.

Biografía de María Antonieta

Biografía de María Antonieta ; Nació en Viena, 1755.

Murió  en París, 1793.

 Reina de Francia. Decimoquinta hija de los emperadores de Austria, Maria Teresa y Francisco I. En 1770 contrajo matrimonio con el delfín de Francia, Luis, que subió al trono en 1774 con el nombre de Luis XVI. No obstante, la nueva soberana de Francia nunca tuvo a su marido en gran estima, y mucho menos estuvo enamorada de él. Mujer frívola y voluble, de gustos caros y rodeada de una camarilla intrigante, pronto se ganó fama de reaccionaria y despilfarradora. Ejerció una fuerte influencia política sobre su marido y, en consecuencia, sobre todo el país.

 En 1781 tuvo a su primer hijo varón, y a partir de entonces residió en el palacio independiente de Trianon. Dejó de recibir en audiencia a la nobleza, acentuando la animadversión de las clases altas hacia su persona. Ignoró la crisis financiera por que atravesaba el país y desautorizó las reformas liberales de Turgot y Necker. No tuvo contemplaciones con las masas hambrientas que se concentraban ante el palacio de Versalles y envió contra ellas a sus tropas. El pueblo siempre pensó que su reina servía a los intereses austriacos.

Acuarela de Hasselin, Recibimiento de los Embajadores
Arriba, Recibimiento de los embajadores en el parque de Saint-Cloud, organizado por María Antonieta en 1788

 Puso al rey contra la Revolución, y fue apoyada en sus ideas monárquicas por Mirabeau y Barnave. Rechazó las posibilidades de acuerdo con los moderados y procuró que el rey favoreciese a los extremistas para enconar aún más la lucha. Al parecer, deseaba que estallase el conflicto bélico entre Francia y Austria, esperando la derrota francesa.

 En 1792 fue detenida y encarcelada junto con Luis XVI en la prisión del Temple. La Convención ordenó la ejecución del soberano el 21 de enero de 1793, mientras ella era trasladada a la Conserjería y separada de sus cuatro hijos. Condenada a la pena capital, murió en la guillotina el 16 de octubre de 1793.

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Francisco De Miranda

Retrato de Francisco de Miranda
Francisco de Mranda, precursor de la Emancipación americana, de quien dijo Napoleón : ” Ese Quijote que no est´loco, tiene fuego sagrado en el alma”

Biografía de Francisco de Miranda

Biografía de Francisco de Miranda, Nació en Caracas, Venezuela, 1750.

Murió en San Fernando, España, 1816.

 Prócer venezolano. Estudió filosofía en la Universidad de Caracas, y a los veintiún años se trasladó a España, donde ingresó en el ejército y participó con el grado de capitán en la guerra de la Independencia de Estados Unidos. Su comportamiento en la lucha contra los británicos le valió el ascenso a teniente coronel en 1781. Posteriormente se trasladó a Cuba, donde tuvo problemas con la Inquisición de Cartagena de Indias por la lectura de libros prohibidos.

Condenado a un destierro de diez años en Orán, se fugó y huyó a Estados Unidos. Destacado masón, intentó promocionar la emancipación de las colonias americanas de España entre diversas logias europeas. Participó en la Revolución Francesa y conquistó Amberes en 1792. Continuó buscando apoyo para la independencia venezolana en Francia y el Reino Unido, y su empeño fructificó en 1805, cuando el ministro Pitt se avino a contribuir económicamente a la causa de Miranda.

También logró que Estados Unidos se sumase al apoyo inglés en la realización de dos expediciones a Venezuela para proclamar la República. Pero, además del lastre de la escasez de recursos, Miranda chocó con la indiferencia de la población y con la firme oposición de las autoridades locales.

De nuevo en París, en 1809 fundó la logia del Supremo Consejo de América y, al año siguiente, el periódico El Colombiano. El 19 de abril de 1810 se produjo la insurrección de Caracas, y los revolucionarios le pidieron que regresara a su país para dirigir la lucha. El alzamiento se saldó con la capitulación de los insurrectos en La Victoria, el 25 de julio de 1812. Miranda firmó la rendición; acusado de traidor por sus compatriotas, lo entregaron al ejército realista español. Tras un peregrinaje por diversas prisiones, recaló en 1813 en el arsenal de La Carraca (Cádiz), y falleció en cautiverio cuatro años después.

William ShakespeareRené Descartes , Cromwell , Alvar Aalto , Richelieu , Abbas I , Per Abbat , Ernst Abbe , Abd al-Aziz ibn Musa , Abd al-Qadir , Abd al Rah Man I , Abd al-Rahman III  , Abd el-Krim, Abdülhamit II , Diego Velazquez ,  Rembrandt , Moliere , Luis XIV , Daniel Defoe , Pedro el Grande ,  Sebastian BachBenjamin  Franklin , Federico II el Grande, Denis Diderot,  Immanuel KantJames Cook , Catalina II  , George Whashington ,  Tupac Amaru , Thomas JeferssonGoya

Johann Wolfgang Goethe

Retrato de Johann Wolfgang Goethe
Retrato de Johan Wolfgang Goethe, de J.K. Stieler

Biografía de Johann Wolfgang  Goethe

Biografía de Johann Wolfgang  Goethe; Nació en Frankfurt, 1749.

Murió en Weimar, id., 1832.

 Escritor alemán. Nacido en el seno de una familia patricia burguesa, su padre se encargó personalmente de su educación. En 1765 inició los estudios de derecho en Leipzig, aunque una enfermedad le obligó a regresar a Frankfurt. Una vez recuperada la salud, se trasladó a Estrasburgo para proseguir sus estudios. Fue éste un período decisivo, ya que en él se produjo un cambio radical en su orientación poética.

 Frecuentó los círculos literarios y artísticos del Sturm und Drang, germen del primer Romanticismo y conoció a Herder, quien lo invitó a descubrir a Homero, Ossian, Shakespeare y la poesía popular. Fruto de estas influencias, abandonó definitivamente el estilo rococó de sus comienzos y escribió varias obras que iniciaban una nueva poética, entre ellas Canciones de Sesenheim, poesías líricas de tono sencillo y espontáneo, y Sobre la arquitectura alemana (1773), himno en prosa dedicado al arquitecto de la catedral de Estrasburgo, y que inaugura el culto al genio.

Goethe es una de las grandes figuras de la literatura
Goethe es una de las grandes figuras de la literatura alemana. Sus dos grandes obras son Werther, novelaque le haría internacinalmente famoso, y Fausto, donde puso de manifiesto la contradicción del Hombre Moderno

 En 1772 se trasladó a Wetzlar, sede del Tribunal Imperial, donde conoció a Charlotte Buff, prometida de su amigo Kestner, de la cual se prendó. Esta pasión frustrada inspiró su primera novela, Los sufrimientos del joven Werther, obra que causó furor en toda Europa y que constituyó la novela paradigmática del nuevo movimiento que estaba naciendo en Alemania, el Romanticismo.

De vuelta en Frankfurt, escribió algunos dramas teatrales menores e inició la composición de su obra más ambiciosa, Fausto, en la que trabajaría hasta su muerte; en ella, la recreación del mito literario del pacto del sabio con el diablo sirve a una amplia alegoría de la humanidad, en la cual se refleja la transición del autor desde el Romanticismo hasta el personal clasicismo de su última etapa. En 1774, aún en Frankfurt, anunció su compromiso matrimonial con Lili Schönemann, aunque rompió el noviazgo dos años más tarde; tras aceptar el puesto de consejero del duque Carlos Augusto, se trasladó a Weimar, donde estableció definitivamente su residencia.

Empezó entonces una brillante carrera política (llegó a ser ministro de Finanzas en 1782), al tiempo que se interesaba también por la investigación científica.

La actividad política y su amistad con una dama de la corte, Charlotte von Stein, influyeron en una nueva evolución literaria que le llevó a escribir obras más clásicas y serenas, abandonando los postulados individualistas y románticos del Sturm und Drang.

En esa época empezó a escribir Los años de aprendizaje de Wilhelm Meister (1795), novela de formación que influiría notablemente en la literatura alemana posterior. En 1786 abandonó Weimar y la corte para realizar su sueño de juventud, viajar a Italia, el país donde mejor podía explorar su fascinación por el mundo clásico. De nuevo en Weimar, tras pasar dos años en Roma, siguió al duque en las batallas prusianas contra Francia, experiencia que recogió en Campaña de Francia (1822).

Poco después, en 1794, entabló una fecunda amistad con Schiller, con años de rica colaboración entre ambos. Sus obligaciones con el duque cesaron (tan sólo quedó a cargo de la dirección del teatro de Weimar), y se dedicó casi por entero a la literatura y a la redacción de obras científicas. La muerte de Schiller, en 1805, y una grave enfermedad, hicieron de Goethe un personaje cada vez más encerrado en sí mismo y atento únicamente a su obra.

Retrato de la Familia Goethe
Retrato de la Familia Goethe (Museo Gothe, Francfort).

En 1806 se casó con Christiane Vulpius, con la que ya había tenido cinco hijos. En 1808 se publicó Fausto y un año más tarde apareció Las afinidades electivas, novela psicológica sobre la vida conyugal y que se dice inspirada por su amor a Minna Herzlieb. Movido por sus recuerdos, inició su obra más autobiográfica, Poesía y verdad (1811-1831), a la que dedicó los últimos años de su vida, junto con la segunda parte de Fausto.

Obras maestras:

Teatro y epopeya:

Fausto, primer boceto (Urfaust, 1774)

Clavigo (1774)

Ifigenia (Iphigenie und Tauris, 1787)

Egmont (1788)

Torquato Tasso (1790)

Hermann y Dorotea (Hermann und Dorothea, 1797)

Fausto. Primer fragmento (Faust. Ein Fragment, 1790; primera parte, 1808; segunda parte, póstuma, 1832).

Poesía:

Epigramas venecianos (Venezianische epigrame, 1796)

Elegía de Marienbad (Marienbader Elegie, 1827)

Diván occidental-oriental (West-östlicher Divan, 1814).

Novela:

Los sufrimientos del joven Werther (Die Leiden des jungen Werthers, 1774)

Los años de aprendizaje de Wilhelm Meister (Wilhelm Meisters Lehrjahre, 1795)

Los años de peregrinación de Wilhelm Meister (Wilhelm Meisters Wanderjahre, 1821-1829)

Las afinidades electivas (Die Wahlverwandschaften, 1809).

Ensayo:

La teoría de los colores (Zur Farbenlehre, 1810)

Poesía y verdad (Aus meinem Leben; Dichtung und Wahrheit, 1811-1831).

William ShakespeareRené Descartes , Cromwell , Alvar Aalto , Richelieu , Abbas I , Per Abbat , Ernst Abbe , Abd al-Aziz ibn Musa , Abd al-Qadir , Abd al Rah Man I , Abd al-Rahman III  , Abd el-Krim, Abdülhamit II , Diego Velazquez ,  Rembrandt , Moliere , Luis XIV , Daniel Defoe , Pedro el Grande ,  Sebastian BachBenjamin  Franklin , Federico II el Grande, Denis Diderot,  Immanuel KantJames Cook , Catalina II  , George Whashington ,  Tupac Amaru , Thomas JeferssonGoya

Francisco José de Goya y Lucientes

Autorretrato de Francisco de Goya
Autorretrato de Francisco de Goya

Biografía de Francisco José de  Goya (1746-1828)

Biografía de Francisco José de  Goya ; Nació en Fuendetodos, España, 1746.

Murió en Burdeos, Francia, 1828.

 Pintor y grabador español. Fue el artista europeo más importante de su tiempo y el que ejerció mayor influencia en la evolución posterior de la pintura, ya que sus últimas obras se consideran precursoras del impresionismo. Aprendió de su padre el oficio de dorador, pero, decidido a dedicarse a la pintura, se trasladó a Madrid para formarse junto a Francisco Bayeu, con cuya hermana se casó en 1775, año de su establecimiento definitivo en Madrid.

 Bayeu le proporcionó trabajo en la Real Fábrica de Tapices, para la que realizó sesenta y tres cartones, en su mayor parte con escenas idílicas y de la vida diaria, plasmadas con colores claros y vivos e impregnadas de alegría y romanticismo. Simultáneamente, Goya empezó a pintar retratos y obras religiosas que le dieron un gran prestigio, hasta el punto de que en 1785 ingresó en la Academia de San Fernando y en 1789 fue nombrado pintor de corte por Carlos IV.

Diez años más tarde, en 1799, pintó para el soberano el famoso retrato La familia de Carlos IV, que se considera una de sus Obras Maestras. Es un retrato oficial, formal en apariencia, pero en el que el autor se permite cierta ironía al plasmar a los personajes con un realismo crítico. Goya trabajó como retratista no sólo para la familia real, sino también para la aristocracia madrileña, y de hecho entre estos retratos se encuentran algunas de sus obras más valoradas, como La condesa de Chinchón o las famosas La maja vestida y La maja desnuda; sobre estas últimas dice la leyenda popular que representan a la duquesa de Alba, quien habría mantenido con el artista una relación de tintes escandalosos.

La Maja Desnuda de Goya
La Maja Desnuda. Aunque sea la obra mas célebre de Goya, curiosamente no se encuentra entre las mejores del pintor.

En los retratos de Goya destaca, en líneas generales, su atento estudio de las posturas y las expresiones, así como los contrastes de luces y sombras que realzan la figura del protagonista. Hacia 1799, el pintor concluyó una de sus grandes series de grabados, Los caprichos, ochenta y dos aguafuertes que constituyen una crítica feroz de la sociedad civil y religiosa de la época. En esta serie aparecen ya algunos personajes extraños y macabros que acabarán protagonizando obras posteriores del maestro.

Por esos mismos años se ocupó de la decoración al fresco de la ermita de San Antonio de la Florida, donde realizó una obra de gran impacto escenográfico. En 1808, la invasión de España por las tropas napoleónicas colocó al artista en una situación delicada, ya que mantuvo su puesto de pintor de corte con José Bonaparte. Pese a todo, no se privó de plasmar los horrores de la guerra en obras como El 2 de mayo y Los fusilamientos del 3 de mayo, que reflejan los dramáticos acontecimientos de aquellas fechas en Madrid.

Además, en los sesenta y seis grabados de Los desastres de la guerra (1810-1814), dio testimonio de las atrocidades cometidas por los dos bandos y acentuó visualmente la crueldad de la guerra como protesta contra ella lanzada a la posteridad desde la impotencia. Por haber trabajado para José Bonaparte, el artista cayó en desgracia tras la restauración de Fernando VII, y en 1815 se retiró de la vida pública.

En 1819 experimentó una recaída en la misteriosa enfermedad que en 1792 lo había dejado completamente sordo. Ello, unido a su nueva vida en soledad en la Quinta del Sordo, casa solariega que había comprado poco antes, debió de contribuir a la exacerbación imaginativa de que el artista dio muestras en la decoración de su nueva vivienda: catorce murales de gran tamaño con predominio de los tonos marrones, grises y negros, sobre temas macabros y terroríficos.

Los fusilamientos del · de Mayo
Los fusilamientos del 3 de Mayo ( Museo del Prado, Madrid) es un dramatico cuadro historico, inspirado en los horrores de la gruerra de la Independencia.

Estas obras, conocidas en la actualidad como Pinturas negras, han contribuido con el paso de los años a la consolidación del reconocimiento del genio de Goya, tanto por su originalidad temática como por su técnica pictórica de pincelada amplia y suelta. El pintor se trasladó en 1824 a Burdeos, donde residió hasta su muerte sin dejar de cultivar la pintura y el grabado. La lechera de Burdeos y algunos retratos ilustran la evolución del genio hacia una concepción de los valores plásticos que anuncia el impresionismo. Su obra, fecunda y versátil, de gran libertad técnica y brillantez de ejecución, no ha dejado de acrecentar la importancia de su figura hasta nuestros días.

Obras maestras:

Pinturas:

La gloria del nombre de Dios (1771-1772; basílica del Pilar, Zaragoza)

La dama del parasol (cartón para tapiz; 1777, Museo del Prado, Madrid)

La maja y los embozados (cartón para tapiz, 1777, Museo del Prado, Madrid; 1786, colección particular, Florencia; cartón para tapiz, 1788, Museo del Prado, Madrid)

La gallina ciega (cartón para tapiz; 1789, Museo del Prado, Madrid)

Frescos de la ermita de San Antonio de la Florida (1798)

La maja vestida (1798; Museo del Prado, Madrid)

El entierro de la sardina (h. 1800; Academia de San Fernando, Madrid)

Carlos IV a caballo (1799; Museo del Prado, Madrid) (1799; Museo del Prado, Madrid)

La familia de Carlos IV (1799-1800, Museo del Prado, Madrid)

La condesa de Chinchón (1800, colección particular)

La maja desnuda (1802; Museo del Prado, Madrid)

El Coloso (1812; Museo del Prado, Madrid)

El 2 de mayo o La carga de los mamelucos (1814; Museo del Prado, Madrid)

Los fusilamientos del 3 de mayo o de la montaña del Príncipe Pío (1814; Museo del Prado, Madrid)

Última comunión de san José de Calasanz (1819; Escuelas Pías de San Antonio, Madrid)

Pinturas negras (1820-1823, Museo del Prado, Madrid; 1827-1828, Museo del Prado, Madrid)

Grabados:

Los caprichos (1793-1799)

La tauromaquia (1815)

Los disparates (1819)

Los desastres de la guerra (1810-1814)

Los toros de Burdeos (1825)

Citas:

«El sueño de la razón produce monstruos.»

Biografía de Francisco José de Goya

William ShakespeareRené Descartes , Cromwell , Alvar Aalto , Richelieu , Abbas I , Per Abbat , Ernst Abbe , Abd al-Aziz ibn Musa , Abd al-Qadir , Abd al Rah Man I , Abd al-Rahman III  , Abd el-Krim, Abdülhamit II , Diego Velazquez ,  Rembrandt , Moliere , Luis XIV , Daniel Defoe , Pedro el Grande ,  Sebastian BachBenjamin  Franklin , Federico II el Grande, Denis Diderot,  Immanuel KantJames Cook , Catalina II  , George Whashington ,  Tupac Amaru , Thomas Jefersson

Thomas Jefferson

Retrato de Thomas Jefferson
Thomas Jefferson contribuyó con su vasta cultura y su ejemplar sentido de la libertad a la formación de los Estados Unidos de America

Biografía de Thomas Jefferson (1743-1826)

Biografía de Thomas Jefferson;  Nació en Shadwell, EE UU, 1743.

Murió en Monticello, id., 1826.

 Político estadounidense. Hijo de un rico plantador de Virginia, recibió una esmerada educación y desde muy joven se comprometió con la causa de los colonos frente a los abusos del soberano inglés Jorge III. En 1774 fue elegido diputado por Virginia en el primer Congreso continental, que se celebró en Filadelfia. Al año siguiente estallaba la guerra de Independencia de las colonias americanas.

Inspirándose en la Declaración de los Derechos Humanos redactada por George Mason y adoptada por la convención de Virginia, Jefferson escribió en 1776 un borrador de la Declaración de Independencia. Fuertemente influida por la filosofía política de Locke, la Declaración proclamaba la igualdad de los ciudadanos ante la ley y reconocía una serie de derechos naturales e inalienables para toda persona: «la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad». Por otro lado, reivindicaba el derecho de los pueblos a disponer de ellos mismos y reconocía su derecho a la resistencia frente a cualquier gobierno que no garantice los derechos humanos.

Ceremonia de Transferencia de Luisiana
Ceremonia de Transferencia de Luisiana, territorio adquirido por Jefferson a Francia por setenta millones de dólares

La Declaración constituyó el documento fundacional de la nación estadounidense y significó un paso decisivo en la instauración de la democracia moderna, al establecer que el fin, la forma y la legitimidad del poder político emanan de la posibilidad del individuo de desarrollarse en libertad. Sin embargo, la búsqueda de las estructuras políticas sobre las que habría de erigirse el nuevo Estado supuso un arduo proceso, que Jefferson vivió como gobernador de Virginia, entre 1779 y 1781, más tarde como embajador en Francia durante los cuatro años que precedieron al estallido de la Revolución Francesa –de la que se declaró partidario, a pesar de sus excesos–, y por último como secretario de Asuntos Exteriores, entre 1790 y 1794, durante la presidencia de George Washington.

 Defensor de la autonomía de los estados frente al poder central, se convirtió en la principal figura del partido Antifederalista o Republicano (germen del futuro Partido Demócrata), con el que concurrió a las elecciones presidenciales de 1797. En aplicación de la ley que asignaba la vicepresidencia al candidato que obtenía el segundo lugar en las votaciones, accedió a este cargo tras el triunfo del federalista John Adams, con lo que se mantuvo un equilibrio de fuerzas entre una y otra tendencia.

Retrato del explorador Meriwter Lewis,
Retrato del explorador Meriwter Lewis, enviado por Jefferson a remontar el Misuri para descender por el Columbia hasta el oceano Pacífico

Paradójicamente, al convertirse en el tercer presidente de Estados Unidos en 1801, le correspondió inaugurar la ciudad de Washington como capital federal del país. Su actuación como presidente dio la orientación definitiva a las instituciones del nuevo Estado, de acuerdo con su idea de reservar al ámbito estatal la política interior, mientras el poder federal se ocupaba de la política exterior.

 Durante su gestión saneó el tesoro público, compró Luisiana a Francia por menos de 15 millones de dólares y envió una expedición exploradora al valle del Columbia. Reelegido para un nuevo mandato, mantuvo la neutralidad de su país durante las guerras napoleónicas en Europa, pero hubo de afrontar la recesión mercantil derivada del bloqueo continental, así como las tensiones con el Reino Unido a raíz de los abordajes a que la armada británica sometía a los buques neutrales en busca de desertores.

Tras rechazar una tercera reelección, apoyó con éxito la candidatura del también virginiano y republicano James Madison. Hombre de gran erudición, aunque eminentemente práctico, se entregó a las más diversas actividades, desde la geografía a la botánica, e impulsó un orden arquitectónico neoclásico en oposición al canon colonial británico por entonces imperante, cuyos ejemplos más significativos son la Universidad de Charlottesville, los capitolios de Washington y Richmond y su mansión de Monticello, en el alzado de cuyos planos intervino directamente.

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Túpac Amaru

Retrato de Túpac Amaru
La inhumanas condiciones del pueblo indigena animaron al cacique Jose Gabriel Condor Conqui, Tupac Amaru, a rebelarse contra los españoles

Biografía de Túpac Amaru (1738-1781)

[José Gabriel Condorcanquí]

Biografía de Túpac Amaru; Nació en  Tungasuca, actual Perú, 1741.

Murió en Cuzco, id., 1781.

 Caudillo indígena peruano. Hijo del cacique Miguel Condorcanqui y de una princesa inca descendiente de Túpac Amaru I, sucedió a su padre como curaca de Tungasuca, Surimana y Pammarca. Durante su infancia y adolescencia recibió una esmerada educación en el colegio jesuita San Francisco de Borja de Cuzco, junto a otros hijos de caciques.

 En 1776, a los treinta y cinco años de edad, viajó a Lima en representación de los caciques de Tinta, para denunciar los abusos de los encomenderos e interceder por los indios sometidos a la mita y explotados en los obrajes, las minas y el reparto de mercancías. Fracasada su misión, regresó a Tungasuca en 1778 y dos años más tarde encabezó una rebelión que se propagó por todo el virreinato y cuyo desencadenante fue el encarcelamiento y la posterior ejecución del corregidor Arriaga por orden de Condorcanqui, ante los abusos del funcionario.

 El caudillo indio adoptó entonces el nombre de Túpac Amaru, se lanzó contra las poblaciones del Alto y el Bajo Perú y degolló a cuantos blancos encontró a su paso. Venció a las milicias de los corregidores Quispicauchi, Lampa, Chucuito, Asangaro, Puno y Carabaya, e incluso acabó con un ejército español en Snagarará.

 Aunque en disposición de atacar Cuzco, regresó a Tungasuca, donde confirmó su condición de soberano inca y trató de negociar la rendición de aquélla. La negativa de las autoridades españolas desembocó en la reanudación de las hostilidades. Los rebeldes fueron derrotados el 6 de abril de 1781, durante una operación nocturna en Tinta. Túpac Amaru intentó huir, pero, traicionado por el mestizo Francisco Santa Cruz, fue capturado en compañía de su esposa y de varios familiares, que murieron asesinados en su presencia antes de que él mismo fuera descuartizado, el 18 de mayo de 1781.

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George Washington

Retrato de George Washington
George Washington fue elegido primer presidente de los Estados Unidos de América en 1789

Biografía de George Washington (1732-1799)

Biografía de George Washington; Nació en Bridges Creek, EE UU , 1732.

Murió en Mount Vernon, id., 1799.

 Militar y político estadounidense. Hijo de un rico hacendado que murió cuando él aún era un niño, fue educado por su hermanastro Lawrence. Por mediación de éste a los dieciséis años, entró al servicio de un poderoso terrateniente de Virginia, para quien trabajó en las mediciones y parcelaciones de tierras de Shenandoah. En 1752, al fallecer Lawrence, heredó la hacienda de Mount Vernon, pero no pudo dedicar mucho tiempo a su administración.

 Ese mismo año ingresó en uno de los distritos militares de Virginia y en 1753, cuando contaba veintiún años, se le encomendó la misión de conminar a los franceses para que cesaran en sus incursiones en el valle del río Ohio. A pesar del poco efecto del ultimátum, el carácter disciplinado y perseverante de Washington, quien realizó una marcha de más de mil kilómetros en invierno para entregarlo, le valió el ascenso a teniente coronel en 1754. Como tal estuvo al frente de la defensa de los obreros en el mismo valle, en el curso de la cual, bloqueado por los franceses en Fort Necessity, se vio obligado a rendirse, en un episodio que sería el detonante de la guerra de los Siete Años.

George Whashington cruzando el Delaware
George Whashington cruzando el Delaware, por E. Gottieb (Museo Metropolitano de Nueva York)

Al sentirse discriminado respecto a los oficiales coloniales, en 1755 se unió a las tropas del general Braddock como ayudante de campo y, a la muerte del general, fue designado comandante en jefe de las milicias de Virginia, con las que defendió la frontera de los ataques de indios y franceses. En 1758 se retiró del ejército, casó al año siguiente con la viuda Martha Custis y se dedicó a su hacienda de Mount Vernon. La subida del precio del tabaco incrementó notablemente su riqueza, al tiempo que desempeñaba un papel destacado en la política local.

 Los abusos de la metrópoli a la hora de cargar de impuestos a las colonias lo llevaron a apoyar el bloqueo a las importaciones británicas. Enviado como delegado de Virginia ante los dos Congresos Continentales, en 1775, al estallar la guerra de la Independencia, fue nombrado jefe de las milicias de voluntarios, con la intención de implicar a Virginia en el conflicto. Al frente de sus tropas, desalojó a los británicos de la ciudad de Boston al año siguiente. Declarada la independencia el 4 de julio de 1776, emprendió la difícil travesía del río Delaware, tras la cual venció a los británicos en Princeton y Trenton.

Más tarde sufrió algunos reveses, como el de Brandywine, que lo obligaron a refugiarse en Valley Forge y reorganizar el ejército en condiciones precarias durante el invierno de 1777 y 1778, en lo que se considera su mejor acción militar. En la primavera de este año reconquistó Filadelfia y, después de instalar su cuartel general en White Plains, llevó a cabo con Rochambeau la campaña de Virginia de 1781.

 El triunfo logrado en ésta precedió la rendición británica en Yorktown. Consumada la victoria, en 1783 se retiró a su hacienda hasta que, cuatro años más tarde, asistió como delegado por Virginia a la Convención de Filadelfia. Partidario de la creación de un gobierno fuerte, apoyó la proclamación de la Constitución y fue designado por la Asamblea presidente de la Unión, cargo para el que fue reelegido en 1792. Durante su mandato trató de conciliar las tendencias federalista y autonomista, representadas por Hamilton y Jefferson, aunque no pudo evitar favorecer a la primera. Organizó así mismo la economía del país sobre la base de la independencia financiera e impulsó la normalización de las relaciones internacionales, en particular con Gran Bretaña, gesto que no fue bien recibido por amplios sectores de la sociedad estadounidense.

 En 1797 rechazó una segunda reelección y se retiró a su hacienda de Mount Vernon, pero aún regresó una vez más para hacerse cargo del ejército ante el rebrote de las tensiones con Francia.

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Catalina II la Grande de Rusia

Catalina II La grande de Rusia
Catalina II fue una mujer inteligente y caprichosa que hizo gala de un despotismo ilustrado durante los treinta años que rigió el destino de Todas las Rusias

Biografía de Catalina II la Grande de Rusia (1729-1796)

 [Sofía Augusta]

Biografía de Catalina II la Grande de Rusia ; Nació en Stettin, hoy Szazecin, actual Polonia.

Murió en 1729, San Petersburgo, 1796.

 Emperatriz de Rusia (1762-1796). Princesa alemana de la dinastía Anhalt-Zerbst, fue enviada por su familia a Rusia para contraer matrimonio con el gran duque Pedro, nieto de Pedro el Grande. Una vez establecida en San Petersburgo cambió su nombre original, Sofía Augusta, por el de Catalina Alexeievna y entró en la Iglesia Ortodoxa rusa, gesto que se reveló decisivo para su futuro político. Casó en 1745 con el gran duque, quien accedió al trono ruso en enero de 1762 con el nombre de Pedro III.

La desdeñosa actitud de éste ante las tradiciones rusas y, sobre todo, su política iconoclasta y de secularización de bienes le granjearon la enemistad de numerosos sectores, encabezados por la Iglesia y la guardia imperial. Dadas estas circunstancias y el escaso entendimiento de la pareja real, Catalina protagonizó a finales de junio siguiente un golpe de Estado, «para la defensa de la ortodoxia y la gloria de Rusia».

Los hermanos Orlov sublevaron los regimientos de la guardia imperial y el zar fue detenido, obligado a abdicar y, poco después, asesinado. El hecho de que este crimen se mantuviera en secreto fue aprovechado por Pugachev, entre 1773 y 1774, para soliviantar a las masas populares en nombre de Pedro III. Mientras tanto, Catalina tomó la dirección del imperio, dispuesta a transformar profundamente sus estructuras administrativas y productivas de acuerdo con las tendencias que habían de definir el despotismo ilustrado.

Impregnada del espíritu iluminista de la época, Catalina mantuvo relaciones poco disimuladas con numerosos amantes, pero supo ganarse el respeto de la mayoría de los gobernantes europeos y de los intelectuales ilustrados de la época, como es el caso de Diderot, uno de sus más próximos consejeros. Gracias a su influencia, en 1764 la zarina impuso como rey de Polonia a Estanislao Poniatowski, antiguo amante suyo, y algo más tarde logró que las leyes polacas estuviesen bajo su observancia. Dueña de un poder de dudosa legitimidad, Catalina hubo de apoyarse en la aristocracia terrateniente rusa para desarrollar su programa de reformas liberalizadoras y racionalistas.

Para ganarse este respaldo, no sólo mantuvo los antiguos privilegios de la nobleza, sino que la dispensó del servicio militar y reforzó su poder sobre los siervos, al conceder a los nobles el derecho a deportarlos a Siberia (1765) e instituir la servidumbre en Ucrania (1783). Estas concesiones le permitieron, por otro lado, instaurar una serie de medidas liberalizadoras, como la de secularizar los bienes de la Iglesia (1764).

Tras vencer en la guerra contra Turquía en el año 1774, emprendió una reforma politicoadministrativa del territorio que consolidó el centralismo autocrático y suprimió la autonomía ucraniana. En política exterior mantuvo una política expansionista, apoderándose de Lituania, la Rusia Blanca –tras los repartos de Polonia de 1772, 1793 y 1795– Crimea y, previa victoria de nuevo sobre Turquía, el territorio situado entre el Dniéster y el Bug.

 Durante su reinado, la economía rusa creció considerablemente merced a la gratuidad de gran parte de la mano de obra, a las medidas liberalizadoras del comercio y de la industria y a una política inmigratoria que favoreció la colonización agrícola, especialmente entre Crimea y Kuban, y la fundación de ciudades como Sebastopol y Jerson.

La emperatriz desarrolló al propio tiempo su programa iluminista en el campo de la enseñanza (fundó numerosas escuelas) y trató de europeizar el país, para lo que favoreció la penetración de las ideas ilustradas, invitó a la corte a numerosos intelectuales europeos e impulsó el uso de la lengua francesa en los círculos nobiliarios y cortesanos. En materia religiosa adoptó una política de tolerancia que terminó con la persecución de los disidentes de la Iglesia Ortodoxa.

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