George Washington

Retrato de George Washington
George Washington fue elegido primer presidente de los Estados Unidos de América en 1789

Biografía de George Washington (1732-1799)

Biografía de George Washington; Nació en Bridges Creek, EE UU , 1732.

Murió en Mount Vernon, id., 1799.

 Militar y político estadounidense. Hijo de un rico hacendado que murió cuando él aún era un niño, fue educado por su hermanastro Lawrence. Por mediación de éste a los dieciséis años, entró al servicio de un poderoso terrateniente de Virginia, para quien trabajó en las mediciones y parcelaciones de tierras de Shenandoah. En 1752, al fallecer Lawrence, heredó la hacienda de Mount Vernon, pero no pudo dedicar mucho tiempo a su administración.

 Ese mismo año ingresó en uno de los distritos militares de Virginia y en 1753, cuando contaba veintiún años, se le encomendó la misión de conminar a los franceses para que cesaran en sus incursiones en el valle del río Ohio. A pesar del poco efecto del ultimátum, el carácter disciplinado y perseverante de Washington, quien realizó una marcha de más de mil kilómetros en invierno para entregarlo, le valió el ascenso a teniente coronel en 1754. Como tal estuvo al frente de la defensa de los obreros en el mismo valle, en el curso de la cual, bloqueado por los franceses en Fort Necessity, se vio obligado a rendirse, en un episodio que sería el detonante de la guerra de los Siete Años.

George Whashington cruzando el Delaware
George Whashington cruzando el Delaware, por E. Gottieb (Museo Metropolitano de Nueva York)

Al sentirse discriminado respecto a los oficiales coloniales, en 1755 se unió a las tropas del general Braddock como ayudante de campo y, a la muerte del general, fue designado comandante en jefe de las milicias de Virginia, con las que defendió la frontera de los ataques de indios y franceses. En 1758 se retiró del ejército, casó al año siguiente con la viuda Martha Custis y se dedicó a su hacienda de Mount Vernon. La subida del precio del tabaco incrementó notablemente su riqueza, al tiempo que desempeñaba un papel destacado en la política local.

 Los abusos de la metrópoli a la hora de cargar de impuestos a las colonias lo llevaron a apoyar el bloqueo a las importaciones británicas. Enviado como delegado de Virginia ante los dos Congresos Continentales, en 1775, al estallar la guerra de la Independencia, fue nombrado jefe de las milicias de voluntarios, con la intención de implicar a Virginia en el conflicto. Al frente de sus tropas, desalojó a los británicos de la ciudad de Boston al año siguiente. Declarada la independencia el 4 de julio de 1776, emprendió la difícil travesía del río Delaware, tras la cual venció a los británicos en Princeton y Trenton.

Más tarde sufrió algunos reveses, como el de Brandywine, que lo obligaron a refugiarse en Valley Forge y reorganizar el ejército en condiciones precarias durante el invierno de 1777 y 1778, en lo que se considera su mejor acción militar. En la primavera de este año reconquistó Filadelfia y, después de instalar su cuartel general en White Plains, llevó a cabo con Rochambeau la campaña de Virginia de 1781.

 El triunfo logrado en ésta precedió la rendición británica en Yorktown. Consumada la victoria, en 1783 se retiró a su hacienda hasta que, cuatro años más tarde, asistió como delegado por Virginia a la Convención de Filadelfia. Partidario de la creación de un gobierno fuerte, apoyó la proclamación de la Constitución y fue designado por la Asamblea presidente de la Unión, cargo para el que fue reelegido en 1792. Durante su mandato trató de conciliar las tendencias federalista y autonomista, representadas por Hamilton y Jefferson, aunque no pudo evitar favorecer a la primera. Organizó así mismo la economía del país sobre la base de la independencia financiera e impulsó la normalización de las relaciones internacionales, en particular con Gran Bretaña, gesto que no fue bien recibido por amplios sectores de la sociedad estadounidense.

 En 1797 rechazó una segunda reelección y se retiró a su hacienda de Mount Vernon, pero aún regresó una vez más para hacerse cargo del ejército ante el rebrote de las tensiones con Francia.

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